Martin Sitalsing, korpschef Midden-Nederland en verantwoordelijk voor diversiteit Editorial

Racisme en discriminatie zijn een "structureel probleem" binnen de politie. Dat zei Martin Sitalsing, politiechef in Midden-Nederland en portefeuillehouder diversiteit, in het programma Spraakmakers op NPO Radio 1.

Sitalsing zei dit naar aanleiding van de KRO-NCRV documentaire De Blauwe Familie die vanavond wordt uitgezonden. Daarin vertellen politiemensen van kleur over hun ervaringen met racisme en discriminatie op de werkvloer. Wanneer ze dit aankaarten bij hun werkgever, lopen ze tegen een muur op. Volgens de politiemensen grijpt de leiding niet in, maar worden ze weggepest of ontslagen.

Een van de agenten in de documentaire is Peris Conrad, oud-inspecteur in Rotterdam. Hij "buitelt over elkaar heen" van voorbeelden van misstanden. "In mijn eerste jaar werd op de politieschool een foto van mij gemaakt. Daar werden tralies op getekend en de tekst voor gezet 'stel je voor, onze aap in een kooi'."

Conrad noemt het schrijnend dat dit soort zaken niet bespreekbaar is binnen de politie. Na 26 jaar is hij weggegaan bij de politie.

Sitalsing vond het een "pijnlijke documentaire". "Het is een structureel probleem. Dat zien we", zei hij stellig. "Er is echt heel veel werk aan de winkel op dit vlak."

De politiechef zei dat de politie in een fase beland is waarin ze niet meer kan "accepteren dat mensen discrimineren of racistisch gedrag vertonen". Hij vindt dat de leiding een norm moet stellen en professioneel moet optreden. "Dat vraagt wat van ons leiderschap. Als hoeders van deze norm hebben wij hier echt wat te doen", zei Sitalsing.

De politie probeert al jaren een diverser korps te krijgen, en is daar actief mee bezig. Maar volgens Sitalsing is het niet mogelijk om meer diverse mensen aan te trekken, zonder een veilige werkomgeving voor de huidige medewerkers te bieden.

Afstand

De Nationale Politie wil dat in 2026 ruim een derde (35 procent) van de agenten een niet-westerse achtergrond heeft. Dat stond in een actieplan uit april 2021. Het percentage aspiranten met een migratieachtergrond steeg in de Randstad van 17 procent in 2020 naar 23 procent in 2021. Landelijk steeg dat aandeel van 16 procent naar 19 procent.

Maar dat is nog niet genoeg, zei Sitalsing vorige maand, toen de politie weer een wervingscampagne startte. "We hebben ze keihard nodig in het vak." De laatste campagne kwam voort uit een vertrouwensonderzoek. Daaruit bleek dat de reputatie van de politie onder burgers goed is, "maar als je dan gaat inzoomen op de doelgroepen met een migratieachtergrond, dan zie je dat die vaak een afstand voelen tot de politie".

STER reclame