AFP

Paus Franciscus heeft in zijn jaarlijkse paastoespraak aandacht gevraagd voor de "wrede en zinloze" oorlog in Oekraïne. Dat deed hij voordat hij zijn traditionele urbi-et-orbi-zegen uitsprak vanaf het balkon aan het Sint-Pietersplein.

De paus sprak van "een Pasen van oorlog", en zei dat we de paasboodschap van vrede meer dan ooit nodig hebben in deze tijd. "We hebben te veel bloed en te veel geweld gezien", zei hij. "Onze harten zijn vervuld met angst en zorgen nu veel van onze broeders en zusters zich in schuilkelders moeten verstoppen om voor bommen te schuilen."

'Vrede zij met het gekwelde Oekraïne'

Franciscus riep meermaals op tot vrede, en sprak de hoop uit dat er een einde komt aan "het machtsvertoon" in deze oorlog en het lijden van Oekraïners. "Alstublieft, laten we niet wennen aan de oorlog", drukte hij zijn gehoor op het hart. "Laten we met luide stem om vrede roepen."

De paus noemde het hoopvol dat Oekraïense vluchtelingen in heel Europa ruimhartig worden opgevangen. Ook vroeg hij aandacht voor bijvoorbeeld de situatie in Jemen en Afghanistan, waar de bevolking lijdt onder een humanitaire crisis. Verder noemde hij andere delen in de wereld, waar mensen te lijden hebben onder terreur, economische crisis of natuurgeweld.

Ook sprak de paus over de coronapandemie, die "diepe sporen" heeft nagelaten. Na twee jaar coronarestricties hield de paus de ochtendmis en zijn toespraak weer voor een vol plein. Na de mis reed hij in zijn witte pausmobiel langs de menigte van gelovigen en toeristen om hen te begroeten. Volgens het Vaticaan waren 50.000 mensen aanwezig.

Na twee jaar coronarestricties is het Sint-Pieterplein weer vol met toeristen en gelovigen EPA

Dit keer bedankte de paus niet voor de bloemen, zoals hij dat gewoonlijk wel doet. Ook dit jaar zorgde weer een Nederlandse bloemsierkunstenaar voor de bloemenzee op het Sint-Pietersplein. Het plein in Rome wordt al 35 jaar lang versierd met bloemen uit Nederland.

Begin dit jaar leek het er nog op dat er geen Nederlandse bloemen naar het Vaticaan zouden gaan met Pasen. De bloemist die al ruim twee decennia de bloemen levert, besloot ermee te stoppen. Uiteindelijk werd toch een Nederlandse vervanger gevonden.

STER reclame