1. Ga naar het menu
  2. Ga naar de inhoud
Getty Images
NOS Wielrennen

'Bini' Girmay uit Eritrea, de eerste Afrikaan die klassiekers kan winnen

De finishfoto van de 84ste editie van Gent-Wevelgem is er een voor de geschiedenisboeken. Biniam Girmay, geboren in de hoofdstad van Eritrea, werd op een zonnige zondagmiddag in Vlaanderen de eerste renner uit Afrika die een wielerklassieker wist te winnen.

Wie is de pas 21-jarige revelatie van het wielervoorjaar en waar komt hij vandaan? Taco van der Hoorn en coach Aike Visbeek vertellen over de renner die sinds vorig jaar bij hun Belgische ploeg Intermarché-Wanty-Gobert rijdt.

'Hij heeft geen idee'

"Hij heeft geen idee waar hij hier aan het rijden is. De Kemmelberg? Hij heeft geen idee. Maar hij rijdt wel verdomd hard omhoog", lachte Van der Hoorn voor de start van Gent-Wevelgem.

Een paar uur later sloop Girmay met het goede groepje mee in de finale en versloeg hij favoriet Christophe Laporte met een slimme, lange sprint. Eerder deze week werd hij al vijfde in de E3 Prijs. In Milaan-Sanremo eindigde hij knap als twaalfde.

Van der Hoorn vertelt over ploeggenoot Girmay: 'Hij heeft geen idee waar hij rijdt'

Van der Hoorn verklapte 's ochtends in Ieper al dat zijn ploeg plannen had met Girmay. "Onze Eritreeër", zo noemde de Nederlandse renner zijn ploeggenoot liefkozend. "Het is gewoon een heel groot talent. Een superlieve jongen verder. Hij werkt er hard voor", aldus de 28-jarige Van der Hoorn.

Daar sluit Aike Visbeek, performance manager bij Intermarché-Wanty-Gobert, zich bij aan. "Het is een hele sociale, open persoonlijkheid. Hij vraagt altijd aan iedereen: hoe gaat het met je? Ook oprecht. Het is iemand met een grote gunfactor, een aardige kerel. Maar als het over wielrennen gaat, is hij heel serieus. Hij weet wat hij wil."

"Hij is ook heel goed te coachen", gaat Visbeek verder. "En ik moet hem veel coachen, want hij kent de parcoursen niet. Ook qua eten. Maar hij pikt dat heel snel op."

Bekijk de samenvatting van Gent-Wevelgem voor mannen

De zege van Girmay in Gent-Wevelgem is zeker sensationeel en verrassend, maar toch komt zijn succes niet helemaal uit het niets. Dat Girmay potentie had, bleek vorig jaar ook al tijdens het WK wielrennen. Daar sprintte hij in de wedstrijd voor beloften achter de Italiaan Filippo Baroncini naar de tweede plaats. Toen Girmay terugkwam in zijn geboorteland werd hij als een grote held onthaald.

Mooie woorden van Hinault

Daarna werd Girmay verkozen tot Afrikaans wielrenner van het jaar. Bernard Hinault, voorzitter van de jury, noemde hem "de veelbelovendste renner uit de Afrikaanse wielersport".

Hoewel wielrennen in Eritrea de grootste nationale sport is, is de doorbraak van Girmay bijzonder. Het wielerpeloton is nog altijd bijna helemaal wit. Pas in 2015 stond de eerste zwarte renner op het podium in de Tour de France, toen Girmays landgenoot Daniel Teklehaimanot een aantal dagen in de bolletjestrui reed.

ANP
Girmay op het podium na de WK voor beloften, naast Baroncini en Olav Kooij

In 2020 maakte Girmay, zoon van een wielergekke vader, zijn debuut tussen de profs in Europese wedstrijden. Hij reed voor de Franse Delko-ploeg en toen Visbeek vorig seizoen hoorde dat het team financiële problemen had, sloeg hij toe.

"Toen we dat hoorden, zijn we er meteen op gesprongen. Zijn manager had in het verleden ook twee renners bij onze ploeg. Hij kon ook zeggen: luister Bini, dit is een ploeg met een familiaire sfeer waar de mensen je echt gaan helpen. Dat heeft hij vertrouwd en we hebben een mooi sportief ontwikkelingsplan voor hem gemaakt", vertelt Visbeek trots.

Visbeek trots op pupil Girmay: 'Dit is wielerhistorie en ongelooflijke mijlpaal'

Naast een veelbelovend wielertalent is de pas 21-jarige Girmay ook een familieman. Eigenlijk was hij helemaal niet van plan om van start te gaan in Gent-Wevelgem; hij wilde na de E3 Prijs van vrijdag graag naar huis.

"We hebben ons plan pas vrijdagavond aangepast. Ik kwam voor een goed resultaat, maar dit is ongelooflijk", reageerde hij na zijn zege. "Dit verandert ten eerste veel voor mij, maar ook voor alle Afrikaanse renners. Er ligt een mooie toekomst voor ons."

Geen Ronde, maar vrouw en dochter

Wanneer Girmay vervolgens de vraag krijgt of hij volgende week zondag ook in de Ronde van Vlaanderen voor de zege wil gaan, lacht hij verontschuldigend. "Dat denk ik niet. Ik ben al drie maanden van huis en ik mis mijn vrouw en mijn dochter. Dus ik moet terug."

Girmay vol ongeloof na winst Gent-Wevelgem: 'Vrijdagavond plannen nog gewijzigd'

Visbeek denkt dat Girmay zijn plafond nog lang niet heeft bereikt. In mei rijdt hij zijn eerst grote ronde: de Giro d'Italia. In de toekomst mikt de Eritreeër op overwinningen in grote klassiekers als de Ronde van Vlaanderen én etappezeges in de Tour de France.

"Qua training en voeding kan hij nog een stap erbij zetten", aldus Visbeek. "Ik denk dat het een speler gaat worden voor de klassiekers. Hij heeft legio wapens. Hij kan een heuveltje over komen, hij kan een snelle sprint rijden. Er is echt nog wel progressie mogelijk. Ik verwacht dat hij volgend jaar in de Ronde van Vlaanderen ook zijn gezicht gaat laten zien. Topvijf is zeker realistisch, denk ik."

"Het is een ontdekkingsreis", besluit Visbeek. "Maar zo kunnen we het nu bijna niet meer noemen."

In het interview klinkt Visbeek wat schor. In onderstaande video vanuit de ploegleiderswagen van Intermarché-Wanty-Gobert blijkt waarom:

    Deel artikel:

    Advertentie via Ster.nl