Ook wie deze dagen het nieuws zijdelings gevolgd heeft, zal de historische wereldtitel van Max Verstappen hebben meegekregen. Maar er werd afgelopen weekeinde nog een Nederlander wereldkampioen, voor de vijfde keer zelfs. De prestatie van driebander Dick Jaspers sneeuwde enigszins onder.

De 56-jarige Jaspers versloeg zaterdag in het Egyptische Sharm-el-Sheikh de Turk Murat Coklu in een spannende finale. Drie dagen later is hij weer thuis in Brabant, waar hij met trots zijn trofee laat zien aan de NOS.

Vijfde wereldtitel biljarter Jaspers sneeuwt onder: 'Moet realistisch zijn' Deze video is alleen in Nederland te bekijken.

Jaspers begrijpt dat zijn prestatie minder aandacht krijgt dan de wereldtitel van zijn 24-jarige landgenoot uit de Formule 1. "Ik probeer het in het juiste perspectief te zien. Natuurlijk, je hoopt altijd dat het goed wordt opgepikt, maar je moet ook realistisch zijn. Het zijn twee totaal verschillende sporten."

"Het is een totaal gekke toestand in Abu Dhabi geweest, met duizenden Nederlanders die daarnaartoe zijn gereisd om Max te zien winnen. Hij heeft ook een enorme druk gevoeld, een heel jaar. Dat kun je niet vergelijken, maar die druk heb ik ook. Als ik een WK speel, wil ik ook niet verliezen", legt Jaspers uit.

Nederland mag trots zijn dat ik nog steeds aan de top blijf.

Dick Jaspers

De Brabander is een grootheid in de biljartsport. In 1991 won hij zijn eerste wereldbeker en in 2000 werd hij voor het eerst wereldkampioen. Ook in 2004, 2011 en 2018 greep Jaspers de wereldtitel.

"Nederland mag trots zijn dat ik nog steeds aan de top blijf. Ik sta al meer dan dertig jaar in de wereldtop. Ik ben de nummer één van de wereldranglijst, ik kan het niet beter doen dan nu. Dus ik vind dat het terecht is dat ik ook aandacht krijg."

Overlijden

De vijfde wereldtitel had bovendien een extra lading voor Jaspers. Zijn vader overleed drie weken geleden, kort voordat hij naar Egypte vertrok voor het wereldkampioenschap.

"Ik moest door, biljarten is mijn werk. Dat zou mijn vader ook gezegd hebben. Ik heb met een bijzondere bezieling, met een ongelooflijke winnaarsmentaliteit aan dat toernooi meegedaan. Ik speelde niet super, moest het er echt wel uit trekken. Maar dankzij mijn doorzettingsvermogen is dat gelukt", vertelt Jaspers.

2004: Jaspers wint zijn tweede wereldtitel ANP

De Nederlander boog in de halve finales een achterstand van 30-42 om. In de finale redde hij zich opnieuw uit een netelige positie. "Ik heb al zoveel finales gespeeld. Dat is een voordeeltje. Het was een hele spannende finale, ik kwam elke keer op achterstand. Maar ik dacht nee, ik speel nog, het kan nog. Het was absolute topsport. De wil om te winnen was heel groot."

"Vijf keer wereldkampioen, dat is toch schitterend? En ik wil nog meer", besluit de 56-jarige driebander.

STER reclame