De Rod Laver Arena in Melbourne AFP
Sport en corona

Tennissers die in januari willen deelnemen aan de Australian Open in Melbourne moeten volledig gevaccineerd zijn tegen het coronavirus. Dat heeft de Australische minister van Immigratie, Alex Hawke, woensdag bekendgemaakt.

De maatregel komt voor ingewijden in de tenniswereld als een verrassing. Vorige week zou de organisatie van de Australian Open in een videocall met de spelers hebben gesteld dat ongevaccineerde tennissers door middel van een quarantaine van twee weken gewoon kunnen deelnemen.

Volgens Hawke wordt er voor ongevaccineerde deelnemers echter geen uitzondering gemaakt. Ook een quarantaine van twee weken, die bij de laatste editie van het toernooi nog volstond, is volgens hem geen optie.

'Maatregel om aantal vaccinaties op te schroeven'

Een van de spelers vermoedt dat deelnemers alsnog een uitzonderingpositie zullen krijgen, omdat de Australian Open te belangrijk voor het land is. Volgens de speler, die anoniem wil blijven, gebruikt de overheid de maatregel als middel om het aantal gevaccineerden op te schroeven.

De beslissing van de politiek kan slecht nieuws betekenen voor Novak Djokovic. De Serviër, negenvoudig winnaar in Melbourne, wil niet zeggen of hij gevaccineerd is, maar heeft wel laten doorschemeren dat hij twijfelt of hij wel naar Australië moet afreizen.

Novak Djokovic AFP

Onder de andere topspelers heerst nog verdeeldheid over verplichte vaccinaties. Zo toonden Daniil Medvedev en Alexander Zverev zich sceptisch hierover, terwijl Stefanos Tsitsipas de huidige regels als "eerlijk" beschouwt. Het is onduidelijk of dit drietal is gevaccineerd.

Het Australische dagblad The Age liet woensdag weten dat 35 procent van de mannelijke en 40 procent van de vrouwelijke tennissers (nog) niet volledig is gevaccineerd.

Sinds augustus in lockdown

De Australische overheid houdt de grens al achttien maanden dicht voor personen die niet over de Australische nationaliteit of een vaste verblijfsvergunning in het land beschikken.

Melbourne, de op een na grootste stad van Australië, is sinds augustus in lockdown vanwege de uitbraak van de deltavariant van het coronavirus. Het is de verwachting dat de stad vanaf vrijdag de maatregelen gaat versoepelen, omdat de staat Victoria vermoedelijk een vaccinatiegraad van 70 procent heeft bereikt.

De Australian Open wordt van 17 tot 30 januari 2022 gehouden.

STER reclame