Sam Ligtlee ANP

Wereldkampioen worden, de regenboogtrui omgehangen krijgen en vervolgens 586 dagen moeten wachten tot je die in wedstrijdverband kunt dragen. Dat klinkt vreemd, maar het overkwam baanwielrenner Sam Ligtlee.

Deze week - een jaar en ruim zeven maanden na zijn winnende WK-race op de kilometer - rijdt Ligtlee voor het eerst weer een toernooi.

Bij de EK baanwielrennen in het Zwitserse Grenchen klokte de 23-jarige wereldkampioen op de kilometer tijdrit de derde tijd (59,882) in de kwalificatie. Dinsdag maakte hij in de kwalificatie ook deel uit van de teamsprintploeg die het EK-goud veroverde.

"Het is een moeilijke tijd geweest. Dat ik gisteren Europees kampioen mocht worden met die jongens, dat is een heel fijn gevoel", zegt de geëmotioneerde Ligtlee wanneer hij na zijn kilometer voor de camera verschijnt.

Coronatijd hakte er flink in bij wereldkampioen Ligtlee: 'Moeilijke tijd geweest' Deze video is alleen in Nederland te bekijken.

In februari 2020, vlak voordat de coronacrisis losbarstte, zorgde Ligtlee voor een daverende verrassing door de kilometer te winnen bij de WK in Berlijn. Vanwege het virus werd vervolgens de ene na de andere wedstrijd afgelast. En ook nadat de Olympische Spelen met een jaar waren verplaatst, wist Ligtlee geen plekje te veroveren in de ijzersterke Nederlandse teamsprinttrein.

De kilometer is niet olympisch en zo keek Ligtlee als radio-analist vanuit Hilversum toe hoe zijn teamgenoten de ene na de andere gouden plak binnensleepten.

"Pijnlijk, moeilijk... Het missen van de Olympische Spelen....", zegt Ligtlee over die tijd, vlak voordat hij vol schiet.

Ligtlee na zijn winnende kilometer bij de WK van 2020 in Berlijn ANP

Het is duidelijk: de coronatijd heeft er flink ingehakt bij Ligtlee. Maandenlang trainde hij door, zonder wedstrijden in het vooruitzicht.

Inmiddels heeft hij weer duidelijke doelen om naartoe te werken. Te beginnen met deze EK, maar belangrijker nog: de WK over twee weken in Roubaix en de Olympische Spelen over drie jaar in Parijs.

"Ik moet gewoon nog harder, nog sterker zijn om mee te kunnen doen met de besten van de wereld. Dat zijn in mijn geval mijn teamgenoten. Maar ja, ik wil net zo snel worden als zij."

Olympisch keirinkampioene Shanne Braspennincx en Hetty van de Wouw rijden vanavond tegen elkaar in de kwartfinales van het sprinttoernooi.

De twee Nederlandse sprintsters veroverden dinsdagavond samen met Kyra Lamberink de Europese titel op de teamsprint. In de kwalificatie voor het individuele sprinttoernooi klokten ze respectievelijk de derde (10,601) en zesde (10,736) tijd.

In de achtste finales rekende Braspennincx vervolgens eenvoudig af met de Italiaanse Elena Bissolati. Van de Wouw versloeg de Britse Blaine Ridge-Davis.

Shane Braspennincx ANP

Op de ploegenachtervolging wisten de Nederlandse vrouwen zich niet te plaatsten voor de strijd om de medailles. Mylene de Zoete, Lonneke Uneken, Marit Raaijmakers en Daniek Hengeveld reden de zesde tijd.

Jan-Willem van Schip wist zich wel te plaatsten voor de finale op de puntenkoers.

STER reclame