Anna van der Breggen tijdens een persconferentie bij de WK wielrennen EPA

"Het is goed zo", zegt Anna van der Breggen met een lach. En ze meent het ook.

Ze zit in de trui van wereldkampioene, de titel die ze zaterdag officieel verdedigt. Maar als knecht verwacht ze geen rol van betekenis meer te spelen, in haar allerlaatste wedstrijd ooit als prof. "Het mooie is: er hoeft niet zoveel meer. In de koers hoop ik de meiden te helpen. Het is mijn laatste wedstrijd en daar ga ik van genieten."

Of ze de wedstrijd wel gaat rijden, nadat ze zich voor de tijdrit al had afgemeld? "Ja, dat is nooit de vraag geweest. Ik heb een startplek op naam, dus ik zit niemand in de weg. Het is alleen de vraag hoe goed ik ben", aldus de olympisch kampioene van 2016.

Mentaal is Van der Breggen al bezig met pensioen: 'Eindstreep lag in Tokio'

Ze liet bloedonderzoeken doen, want ze beleefde de laatste weken een primeur. Ze had een vormcrisis, ze was niet zo goed als ze wilde zijn. "Ik heb dit nog nooit meegemaakt. Hoe het kwam? Dat is moeilijk te zeggen. Uit bloedonderzoeken bleek dat ik moe was."

Mentale kwestie

Ze sluit niet uit dat het een mentale kwestie is. "Ik ben ook bezig met wat hierna komt. Een nieuwe rol als ploegleidster, een opleiding die ik ben begonnen, ik ben verhuisd."

"Misschien is het teveel geweest. Ik heb het nog nooit meegemaakt, in alle jaren dat ik fiets niet", zegt Van der Breggen. "Ik kan ervoor zorgen dat het niet weer gebeurt, maar dat maakt niet uit, want het is de laatste koers. Nou ja, ook weer een ervaring."

Ze biecht even later in het gesprek op dat in Tokio voor haar eigenlijk de eindstreep lag. "Tot dan toe ging het allemaal super. Ik heb een van de mooiste seizoenen gehad, met de meeste overwinningen. Ik heb de Giro gewonnen en daarna was ik op de Spelen nog goed. En toen was het klaar."

"Voor de Spelen had ik alles gedaan en daarna zou ik wel zien hoe het zou gaan. Dat werkt niet in topsport. En dat is ook goed. Het is niet moeilijk om te stoppen."

Voor zaterdag hoopt ze op een Nederlands feestje, ook al zal zij niet zelf de gevierde vrouw zijn. "Daar gaan we voor. En voor mij zit het er dan op. Een bijzonder moment. En daarna even een tijdje genieten."

"Het is goed zo. Zo voelt het. Ik ben blij dat ik hier nog kan zijn en ik heb er heel veel zin in. Ik hoop dat we een mooie wedstrijd kunnen laten zien en daarna ben ik ook heel blij dat het erop zit."

STER reclame