De Mercer Street AP

Bij een aanval op een olietanker voor de kust van Oman zijn twee doden gevallen. Het gaat om een Brits en Roemeens bemanningslid. De tanker wordt geëxploiteerd door Zodiac Maritime, een Britse onderneming die eigendom is van een Israëlische miljardair. Het schip zelf, de Mercer Street, vaart onder Liberiaanse vlag en is in het bezit van een Japans bedrijf.

Aanvankelijk werd uitgegaan van een poging tot piraterij, maar nu houdt de Israëlische regering Iran verantwoordelijk voor de aanval. In een verklaring zegt minister Yair Lapid van Buitenlandse Zaken dat hij het incident heeft besproken met zijn Britse ambtgenoot en dat hij heeft aangedrongen op een krachtig antwoord.

Het Iraanse tv-station Al-Alam, dat in handen is van de Iraanse overheid, meldt dat de aanval een vergelding is voor een Israëlische luchtaanval op een militair vliegveld in Syrië van anderhalve week geleden.

Vaker aanvallen

Iran heeft vaker soortgelijke aanvallen uitgevoerd in de Golf van Oman en de Arabische Zee op schepen die in verband worden gebracht met Israël, zegt Israël. Daar waren tot nu toe geen doden bij gevallen.

Afgelopen maart wees Israël met een beschuldigende vinger naar Iran vanwege explosies op een Israëlisch schip dat auto's vervoerde. In april werd een schip bij de Emiraten aangevallen. In diezelfde maand werd ook een Iraans schip aangevallen, mogelijk was dat een Israëlische vergeldingsactie.

Kleefmijnen

Soms worden explosies veroorzaakt door kleefmijnen op de romp van het schip. In dit geval wordt gespeculeerd over een aanval met een drone. United Kingdom Maritime Trade Operations, een onderdeel van Britse marine, doet onderzoek naar het incident. Het schip wordt op dit moment begeleid door een Amerikaans marineschip naar een veilige locatie.

Begin deze maand werd ook al een schip van Zodiac Maritime aangevallen, in de Indische Oceaan. Daarbij vielen geen gewonden.

STER reclame