De bermgreppels van de Romeinse weg, zichtbaar als donkere, rechte banen RAAP

Bij versterkingswerkzaamheden aan de Waaldijk in de buurt van Nijmegen zijn de sporen van een weg en een kanaal uit de tijd van de Romeinen blootgelegd. Beide ontdekkingen geven nieuwe inzichten in het Romeinse wegennet, zeggen archeologen.

Het kanaal van tien meter breed diende vermoedelijk als een verbinding tussen de Waal en de Rijn. Nijmegen was in de Romeinse tijd een belangrijke stad. "De Rijn was toen de grens van het Romeinse rijk en veel soldaten waren daar gelegerd", zegt archeoloog Eric Norde. "Via het kanaal konden de soldaten zich makkelijk verplaatsen en konden zware bouwmaterialen en voedsel worden aangeleverd."

Het kanaal zichtbaar als lichtgele baan binnen de bruine natuurlijke ondergrond. RAAP

Ook de weg speelde waarschijnlijk een belangrijke rol in die tijd. "Het is compleet logisch dat ze dit hebben gebouwd, maar we hadden er nog niet eerder bewijs van." Het gaat om een met grind verharde weg, die ruim 2000 jaar geleden is aangelegd. Verharde wegen uit de Romeinse tijd zijn erg zeldzaam.

1300 jaar oud skelet

Bij de werkzaamheden werd eerder al op een meter diepte een skelet gevonden uit de tijd van Karel de Grote (rond 800). Dat skelet is inmiddels overgedragen aan het archeologisch depot van de provincie Gelderland.

Projectleider Norde is trots op de ontdekkingen. "Met de weg en het kanaal hebben we nu een spectaculaire verbinding in het wegennetwerk gevonden. Eerst moet je natuurlijk zeker weten dat het klopt, maar hoe meer archeologen het bevestigden, hoe duidelijker het werd dat we echt iets heel bijzonders te pakken hadden. En dat is dan toch wel heel gaaf."

STER reclame