Dumoulin: 'Doe het niet alleen, maar ga veel duidelijker uitspreken hoe ik het wil'

Hij was een van de weinige toeschouwers bij de Amstel Gold Race, op zondag 18 april. Op die dag, toen Tom Dumoulin op uitnodiging van koersdirecteur Leo van Vliet aan het parcours stond, begon het weer te kriebelen bij de Giro-winnaar van 2017 die zijn wielercarrière op pauze had gezet.

"Daarvoor heb ik niet echt serieus getraind, maar het was leuk bij de Gold Race. Dat was wel hét moment", licht Dumoulin zijn terugkeer in het peloton toe. "Ik kwam er daar achter dat de wondere wereld van de koers een wereld is waar ik heel veel plezier en lol heb beleefd."

Tom Dumoulin bij de Amstel Gold Race nos

Een kleine drie maanden daarvoor besloot Dumoulin tijdelijk te stoppen als profrenner. Het plezier in het topsportleven was hij kwijtgeraakt. "Ik wil het voor iedereen goed doen, maar daarbij ben ik mezelf het afgelopen jaar een beetje vergeten. Wat wil ik, de mens Tom Dumoulin met mijn leven op dit moment?", vroeg hij zich eind januari af.

'Wandelen, de tuin omspitten en een beetje fietsen'

Over die vragen wilde Dumoulin rustig kunnen nadenken en dat heeft hij gedaan. "Ik heb een fantastische tijd gehad. Ik heb de tuin omgespit, veel gewandeld en ben toen weer een beetje gaan fietsen."

"Ik heb lol op de fiets, dat vind ik nog steeds heel leuk", omschrijft Dumoulin één van de dingen die hij de afgelopen maanden over zichzelf heeft geleerd.

"Begin mei heb ik gesprekken gevoerd met Richard Plugge (manager van zijn ploeg Jumbo-Visma, red.) met de Olympische Spelen in het achterhoofd." Dumoulin droomt van olympisch goud op de tijdrit. Vier jaar geleden was hij er dichtbij, maar mede door een polsblessure kwam hij in Rio de Janeiro niet verder dan zilver. In Tokio jaagt hij op goud.

Met oog op de Spelen keert Dumoulin terug: 'Dat is wat ik al vijf jaar lang wilde'

"Als het mislukt, is dat maar zo, maar dan heb ik het in ieder geval geprobeerd. Een medaille zou fantastisch zijn, maar stel ik word achtste en ik heb een mooie tijd gehad, dan kan het ook goed zijn. Maar ik ga wel voor meer."

En zoals het goede gevoel dat hij overhield aan de Amstel Gold Race een stapje in de goede richting was, gold dat ook voor de coronavaccinatie die alle olympiërs krijgen. "Als ik zeker weet dat ik niet ga, ga ik hem ook niet halen. Maar dat wist ik niet nog niet zeker, dus ik heb 'm wel gehaald."

Planning tot en met de Spelen

Verder dan de Spelen kijkt Dumoulin voorlopig niet. "Misschien dat ik het straks toch weer als minder ervaar, dat het vlammetje misschien toch minder hard brandt, dan ik het nu voel."

Op de vraag met welke verwachtingen Dumoulin de komende maanden rijdt, antwoordt hij "geen". "Maar ik was er niet aan begonnen als ik niet het talent, de benen en de mentale kracht had om maximaal te presteren."

Het programma van Dumoulin de komende maanden

6 juni-13 juni Ronde van Zwitserland
16 juni NK tijdrijden
20 juni NK op de weg
24 juli olympische wegwedstrijd
28 juli olympische tijdrit

STER reclame