De Turkse kustwacht redt vluchtelingen die vermoedelijk zijn teruggestuurd door Griekenland EPA

De Raad van Europa heeft er bij Griekenland op aangedrongen om te stoppen met zogenoemde pushbacks, het illegaal terug op zee sturen van migranten. Athene heeft altijd ontkend migranten die per boot vanuit Turkije komen, terug te sturen. De Raad van Europa, met 50 lidstaten, werkt aan de bevordering van de eenheid binnen Europa en de respectering van mensenrechten.

In een brief aan het Griekse kabinet heeft de commissaris voor de mensenrechten van de Raad haar "diepe bezorgdheid" geuit. Dunja Mijatovic schrijft dat er sinds 2017 "talloze geloofwaardige beschuldigingen" zijn geweest van asielzoekers die illegaal zijn teruggestuurd naar Turkije of op zee zijn achtergelaten.

In de brief, die op 3 mei werd verstuurd maar vandaag pas openbaar werd gemaakt, drong Mijatovic erop aan "een einde te maken aan deze praktijken en ervoor te zorgen dat onafhankelijke en effectieve onderzoeken worden uitgevoerd".

'Ongegronde beschuldigingen'

De pushbacks zijn in strijd met het internationaal recht, en hulporganisaties protesteren er al jaren tegen. De Griekse regering ontkent dat ze iets te maken heeft met het terugslepen van vluchtelingen naar volle zee.

De Griekse ministers van Asiel en Migratie, Maritieme Zaken en Burgerbescherming noemen de beschuldigingen ook nu ongegrond. "De maatregelen die de Griekse autoriteiten aan onze zeegrenzen nemen, worden uitgevoerd in volledige overeenstemming met de internationale verplichtingen", was hun antwoord op de brief.

Ze zeggen dat Griekenland "sinds het uitbreken van de vluchtelingencrisis in 2015 duizenden mensen heeft gered en dat blijft doen in de Egeïsche Zee".

Correspondent Mitra Nazar ging in september vorig jaar twee dagen mee met de Turkse kustwacht, die graag wilde tonen wat ze zien gebeuren. Ze sprak toen ook met de 19-jarige Somalische Sumaya, die samen met zestien andere Somaliërs door de Turkse kustwacht van een opblaasbaar vlot werd gehaald ter hoogte van de zeegrens tussen Griekenland en Turkije.

'We werden mishandeld en terug de zee op gestuurd, geen idee wie die mannen waren'

STER reclame