Een monument voor kernwapens in Moskou EPA

De nieuwe Amerikaanse president Biden wil het aflopende verdrag met Rusland over beperking van kernwapens verlengen. Zijn woordvoerder zegt dat dat in het belang is van de Verenigde Staten, "juist nu de betrekkingen met Rusland vijandig zijn".

Het gaat om het 'New Start'-verdrag uit 2010. Daarin hebben de VS en Rusland onder meer afgesproken om het aantal operationele nucleaire koppen elk op niet meer dan 1500 te houden.

Over twee weken loopt het verdrag af. De presidenten Trump en Poetin hebben de afgelopen jaren onderhandeld over een verlenging, maar kwamen er niet uit.

'Anker van strategische stabiliteit'

Direct na de beëdiging van Biden deze week liet Rusland al weten dat het openstaat voor een verlenging van vijf jaar. De onderhandelingsstrategie van Bidens voorganger Trump was volgens een verklaring van het Kremlin agressief en contraproductief en erop gericht "alle beperkingen weg te nemen voor de opbouw en het gebruik van militaire kracht" - een opmerkelijke verklaring gezien de jarenlange klaarblijkelijke voorkeur van het Kremlin voor president Trump.

Biden voelt veel voor zo'n verlenging, zegt zijn woordvoerder. Ze noemt het verdrag "een anker van strategische stabiliteit tussen onze twee landen".

De toenadering betekent volgens Bidens woordvoerder niet dat de lucht tussen de VS en Rusland geklaard is. De VS blijft Rusland verantwoordelijk houden voor "roekeloze en vijandige acties" als de vergiftiging van oppositieleider Navalny en pogingen om de Amerikaanse verkiezingen te beïnvloeden.

STER reclame