Mark Cavendish keert terug bij Deceuninck Quick-Step, de ploeg waarvoor hij tussen 2013 en 2015 maar liefst 44 sprintzeges boekte.

Cavendish terug bij ploeg waarvoor hij 44 sprintzeges boekte: Quick-Step

De 35-jarige Britse sprinter tekent een contract voor een seizoen bij de formatie van Patrick Lefevere.

Cavendish zinspeelde twee maanden geleden nog op zijn afscheid; na afloop van Gent-Wevelgem verscheen de sprinter van Bahrain in tranen voor de camera omdat hij bang was dat hij voor 2021 geen nieuwe ploeg zou kunnen vinden. Zijn contract bij Bahrain-McLaren, waar hij sinds dit jaar onder contract stond, liep af.

Emotionele Cavendish in tranen na Gent-Wevelgem: 'Misschien wel mijn laatste race'

Cavendish, die wordt beschouwd als een van de beste sprinters uit de wielergeschiedenis, heeft vanwege blessureleed en een lang herstel van de ziekte van Pfeiffer de laatste jaren weinig aansprekende resultaten kunnen boeken. Zijn laatste overwinning was in de Dubai Tour in 2018.

"Ik kan niet uitleggen hoe blij ik ben met deze terugkeer. Het is geen geheim dat ik altijd warme gevoelens heb overgehouden aan mijn tijd bij deze ploeg. Dit voelt echt als thuiskomen. Ik kan niet wachten om terug te keren bij The Wolfpack", zegt de wereldkampioen van 2011 in een verklaring.

Cavendish maakte in 2008 naam als topsprinter: in zijn tweede Tour de France won hij direct vier etappes in het shirt van Team Columbia, nadat hij eerder dat voorjaar ook al twee ritten in de Giro d'Italia op zijn naam had gebracht. In 2012 reed Cavendish voor Sky, waarna hij de overstap naar Quick-Step maakte. In Belgische dienst boekte Cavendish drie ritzeges in de Tour de France.

In totaal wist Cavendish dertig etappes in de Tour te winnen, waarmee hij tweede op de ranglijst aller tijden staat. Vier zeges komt hij tekort op recordhouder Eddy Merckx. Zijn laatste ritzege in de Tour stamt al uit 2016. Het jaar daarop kreeg hij de ziekte van Pfeiffer en sindsdien is Cavendish niet meer de oppermachtige topsprinter geworden die hij ooit was.

Ervaring

Ploegbaas Patrick Lefevere reageert verheugd op de terugkeer van zijn oude topsprinter. "In de drie jaar dat hij bij ons heeft gereden, heeft hij niet alleen heel veel overwinningen geboekt. Hij heeft ook laten zien dat hij een geweldige teamspeler is. Hij is een leider en heeft veel ervaring die hij kan overbrengen aan onze jonge renners."

Bij Deceuninck Quick-Step wordt Cavendish ploeggenoot van de Nederlandse topsprinter Fabio Jakobsen, die komend seizoen weer hoopt aan te sluiten bij de ploeg na zijn zware val.

STER reclame