EPA

In Montenegro gaan mensen vandaag naar de stembus voor de vijfde parlementsverkiezingen sinds het uiroepen van de onafhankelijkheid in 2006. Centraal staat de vraag of de socialistische president Milo Djukanovic nog eens vier jaar aan zijn ambtstermijn toevoegt. Hij is al drie decennia aan de macht.

Djukanovic belooft nieuwe investeringen en een lidmaatschap van de Europese Unie, terwijl oppositiepartijen onder meer waarschuwen voor corruptie en ongewenste politieke beïnvloeding van maatschappelijke instellingen. Een belangrijk vraagstuk is de positie van de Servische orthodoxe kerk in het land. De regering heeft een slechte relatie met de Montenegrijnse tak van de kerk.

Middeleeuwse dogma's

President Djukanovic is fel tegenstander van de kerk en zei deze week op een partijbijeenkomst dat hij ervan overtuigd is dat de kerk in Montenegro kwade bedoelingen heeft. "Ze willen hun middeleeuwse dogma's toepassen. Ik geloof niet dat we die weg moeten volgen." Een groot deel van de Montenegrijnen is aanhanger van de orthodoxe kerk.

In december werd een controversiële wet aangenomen, waardoor religieuze organisaties moeten aantonen dat ze al voor 1918 eigenaar waren van vastgoed dat ze in bezit hebben. Veel gelovigen zeggen dat de overheid de wet gebruikt om honderden bezittingen van kerken, kloosters en landgoederen af te pakken.

De parlementszitting waarbij de wet in stemming werd gebracht, liep uit de hand:

Stemming in parlement Montenegro loopt uit de hand

De DPS, de partij van Djukanovic, beschuldigt de kerk ervan het pro-Servische blok in de oppositie te steunen en belooft Montenegro te beschermen tegen wat hij noemt "het gevaar van toenemend nationalisme" De orthodoxe kerk wordt voornamelijk gesteund door de alliantie 'Voor de toekomst van Montenegro', die geleid wordt door Zdravko Krivokapic.

Hij wuift de zorgen van Djukanovic weg. "Ik ben gelovig, maar ik zie mijn land als een seculiere staat die groot genoeg is voor al onze etniciteiten en religies." De alliantie zoekt toenadering tot Servië en Rusland.

In de opiniepeilingen is de voorsprong van DPS de afgelopen tijd geslonken. Analisten verwachten dat Djukanovic de verkiezingen wint, maar dat hij steun moet zoeken bij andere partijen om een regering te vormen. De stembusgang staat verder in het teken van het coronavirus. Er zijn maatregelen genomen om besmetting op stembureaus te voorkomen, maar de verwachting is dat de opkomst lager zal zijn dan in normale verkiezingsjaren.

STER reclame