ANP

IJsberen kunnen mogelijk al voor het einde van deze eeuw uitsterven als gevolg van de klimaatverandering. Een nieuw wetenschappelijk onderzoek toont aan dat de kans groot is dat het roofdier binnen de tijdspanne van een mensenleven nagenoeg is verdwenen, tenzij er meer wordt gedaan om de klimaatverandering tegen te gaan.

Voor de jacht op zeehonden hebben de dieren zee-ijs nodig. Maar doordat het ijs door klimaatverandering afneemt, moeten ijsberen langere tijd op het land doorbrengen. Daar is het voor hen lastig om voedsel te vinden.

De dieren, die in het Noordpoolgebied leven, kunnen maandenlang vasten. Maar met de opwarming van de aarde duurt de periode zonder ijs dus steeds langer. Zo hebben ze minder tijd voor de jacht, stellen onderzoekers in het tijdschrift Nature Climate Change.

Lichaamsvet

Hun afnemende lichaamsgewicht ondermijnt de kansen om het winters zonder voedsel te overleven, aldus de wetenschappers. "Allereerst zullen de welpen het niet meer overleven", zegt een onderzoeker tegen de BBC. Moederijsberen zullen volgens hem niet genoeg lichaamsvet hebben om genoeg melk te produceren voor hun welpen.

Omdat ijsberen niet in staat zijn een andere voedselbron te vinden die zo rijk is als de zeehonden in hun omgeving, wagen steeds meer beren zich al ver buiten hun territorium.

Dat deed ook de ijsbeer in deze video:

Uitgehongerde ijsbeer honderden kilometers van huis gespot

Met een hoge uitstoot van broeikasgassen zullen er tegen 2100 bijna geen ijsberen meer zijn, stellen de onderzoekers. Zelfs als de uitstoot afneemt, zullen verschillende populaties het niet overleven.

Er is al vaker onderzoek gedaan naar de gevolgen van klimaatverandering voor ijsberen, maar de nieuwe studie hangt er nu een tijdsspanne aan. Het zee-ijs verdwijnt in rap tempo. Sinds de metingen in 1979 begonnen is er wereldwijd nog nooit zo weinig bevroren zeewater geweest.

STER reclame