In geval van extreem hoogwater kan de hele lagune worden afgesloten door deze barrières omhoog te kantelen EPA

Venetië kan in de toekomst droge voeten houden, ook bij extreem hoog water in de Adriatische Zee. Vandaag is voor het eerst de stormvloedkering die vlak voor de kust ligt, helemaal gesloten. Een belangrijke test voor het enorme en dure project.

Er is zeventien jaar gewerkt aan de mobiele dijk die de lagune van Venetië moet kunnen afsluiten van zee. In geval van dreigend hoogwater kunnen 78 barrières omhoog gekanteld worden.

Vanochtend werden ze getest en dat zag er zo uit:

Venetië test langverwachte dam die de stad moet beschermen tegen hoogwater

Onder andere premier Conte was bij de test aanwezig. "We moeten hoogwater echt voorkomen", zei hij. "Het vernietigt het sociale en economische leven en het vormt een ernstig gevaar."

Hoewel er bijna iedere herfst of winter acqua alta is, bereikte het water vorig jaar november een hoogtepunt. Het beroemde San Marcoplein stond een meter onder water en de noodtoestand werd uitgeroepen. "We lopen het risico dat dit fantastische culturele erfgoed en de historische architectuur, worden verwoest", zei Conte over de beroemde basiliek aan het plein.

Jarenlange discussie

De discussie over de bouw van de mobiele dam, beter bekend als het MOSE-project, keerde in Venetië bijna net zo vaak terug als het hoge water zelf. Sinds een grote overstroming in 1966 werd al over een stormvloedkering gesproken, maar in 2003 kwam het project pas op gang.

De dam had al jaren geleden klaar moeten zijn, maar de bouw lag een tijd stil door een groot corruptieschandaal, waarbij de burgemeester van Venetië moest aftreden. Ook zijn de kosten uiteindelijk meer dan vier miljard euro hoger ­uitgevallen dan de 1,6 miljard euro die was begroot voor de waterkering.

Zeespiegel

"Het MOSE-project is aangetast door corruptie en schandalen en het duurde jaren tot het klaar was", zei Conte daarover. "Maar laten we ons focussen op het uiteindelijke doel en dat is Venetië beschermen tegen hoogwater."

Volgens experts is het extreme hoogwater te wijten aan klimaatverandering en een stijgende zeespiegel. Daarbij komt ook nog eens dat de stad de afgelopen jaren meer dan tien centimeter is verzakt.

STER reclame