Lange rijen voor coronatests bij een ziekenhuis in de buurt van de Xinfadi-versmarkt AFP

Op de versmarkt in Peking waar al tientallen coronabesmettingen zijn geconstateerd, zijn door de autoriteiten sinds gisteren nog acht nieuwe besmettingen vastgesteld. Het totaal komt hiermee op 51 besmettingen, gelinkt aan de markt. Mogelijk heeft het virus zich vanuit de Chinese hoofdstad ook verspreid naar de naastgelegen provincie Liaoning.

Er is bezorgdheid, Peking was 55 dagen volledig coronavrij en inwoners van de hoofdstad van China hebben het gewone leven weer opgepakt, weet correspondent Sjoerd den Daas. Dat wordt nu deels teruggedraaid: verschillende woonwijken zijn afgesloten en ook de Xinfadi-markt zelf is dicht.

Deze groentehandelaar werd verrast door het nieuws:

Acht nieuwe coronabesmettingen op markt Peking

Het virus is volgens verschillende Chinese media aangetroffen op een snijplank waar geïmporteerde zalm werd verwerkt, maar autoriteiten tasten nog in het duister over de oorzaak van deze reeks besmettingen.

Onderzocht moet worden of het gaat om een nieuwe uitbraak of om het doorsudderen van de infectie, zegt viroloog Marion Koopmans, als adviseur ook verbonden aan de Wereldgezondheidsorganisatie. Ze benadrukt het belang van onderzoek naar de oorsprong van de brandhaard door Chinese autoriteiten, om te kijken of het virus op een of andere manier opnieuw geïmporteerd is. Volgens de viroloog moet je er altijd rekening mee houden, dat er op zo'n markt iets aanwezig is dat het virus verspreidt.

Sjoerd den Daas was begin dit jaar op de bewuste markt. "Het is een versmarkt, feitelijk een groothandel voor heel Peking. Er komen veel mensen om dagelijkse boodschappen te halen, maar ook restaurants en kleinere markten kopen er hun spullen. Dit houdt in dat er dus ook veel verkeer is, tussen de markt en andere delen van stad."

Levende dieren heeft Den Daas er destijds niet gezien. "Het is er wel koud, net zoals in slachterijen en autoriteiten zien dat als een risicofactor."

Het kan zijn dat iemand op de markt gewerkt heeft, besmet was, dit niet wist, en het niet zo nauw nam met de hygiënemaatregelen.

Sjoerd den Daas, correspondent

De besmette personen hadden geen klachten, maar zijn door een screening gevonden. Den Daas: "Het kan zijn dat iemand op de markt gewerkt heeft, besmet was, dit niet wist, en het niet zo nauw nam met de hygiënemaatregelen. Het is een drukke markt. Dan kan het virus zich snel verspreiden."

Het contactonderzoek en het testen is in volle gang. Zo'n 10.000 medewerkers en omwonenden worden getest, zegt correspondent Sjoerd den Daas. Bij een ziekenhuis in de buurt van de Xinfadi-versmarkt staan zondag lange rijen. "Peking heeft inmiddels een testcapaciteit van circa 90.000 testen per dag. Ook is het, met gebruik van digitale middelen als corona-apps, een stuk makkelijker om mogelijk besmette mensen sneller op de sporen."

STER reclame