Reuters

De levering van Russisch gas via Oekraïne naar Europa is ook voor de komende vijf jaar verzekerd. Rusland en Oekraïne hebben daartoe een deal gesloten. Onderdeel ervan is dat Moskou zo'n 2,6 miljard euro betaalt aan Kiev, als schikking van een claim.

Die claim had betrekking op een al jaren slepend conflict, waarover een arbitragehof in Stockholm vorig jaar oordeelde. Het bedrag dat nu wordt genoemd is in lijn daarmee.

De gasdeal tussen Rusland en Oekraïne komt niet als een grote verrassing. Onlangs hadden president Poetin en zijn Oekraïense ambtgenoot Zelensky er al over gesproken in Parijs. Dat overleg was niet zonder tijdsdruk: de bestaande gasovereenkomst tussen beide landen verloopt op 1 januari.

Je kunt zeggen dat het iets minder slecht gaat.

David Jan Godfroid, correspondent, over de betrekkingen tussen Rusland en Oekraïne

"Het is een belangrijk moment", zegt correspondent David Jan Godfroid vanuit Moskou. "Als er geen contract was gekomen, was de gaslevering naar de Europese Unie stil komen te liggen. Godfroid spreekt van een puur commercieel-economische deal. "Rusland kan het zich niet veroorloven geen gas te leveren aan de EU. Dan lopen ze ongelooflijk veel inkomsten mis. En voor Oekraïne geldt dat al helemaal." Zo'n veertig procent van het Russisch gas dat naar Europa gaat, wordt via Oekraïne geleverd.

De overeenkomst wil dan ook niet zeggen dat de betrekkingen tussen beide landen ineens goed zijn, zegt Godfroid. "Al is er wel iets gaande. De verhoudingen zijn anders dan onder Zelensky's voorganger Porosjenko. Er is een face-tot-face-gesprek geweest, er is telefonisch overleg. Je kunt zeggen dat het iets minder slecht gaat dan onder Porosjenko."

Het opvallendst aan de overeenkomst vindt Godfroid het bedrag dat Moskou betaalt aan Oekraïne. Moskou heeft steeds gezegd dat het niet gaat betalen. Vermoedelijk heeft Kiev in ruil voor de betaling besloten af te zien van verdere claims.

Nord Stream 2

Het conflict dat uiteindelijk bij het arbitragehof in Stockholm belandde, draaide om de hoeveelheid gas die Rusland had geleverd aan Oekraïne. Volgens contracten zou Oekraïne de garantie hebben gekregen van bepaalde inkomsten, ongeacht hoeveel uiteindelijk zou worden geleverd. Omdat er minder gas werd geleverd, verdiende Oekraïne minder, wat Kiev gecompenseerd wilde zien.

De gasdeal wordt op een saillant moment gesloten. Juist vandaag meldde een van de bedrijven die betrokken zijn het gasproject Nord Stream 2 dat het zijn werkzaamheden voorlopig opschort. Aanleiding zijn dreigende Amerikaanse sancties, nu president Trump die heeft bekrachtigd. Via Nord Stream 2 moet Russisch gas via de Oostzee naar Duitsland en de rest van Europa worden getransporteerd.

STER reclame