Verwerking van paardenvlees ANP

Tegen vleeshandelaar Hans W. uit Breda is drie jaar cel geëist. Hij zou, samen met hoofdverdachte in de fraudezaak Jan F., tonnen paardenvlees als rundvlees hebben verkocht. W. wordt verdacht van deelname aan een criminele organisatie en valsheid in geschrifte.

Het was het grootste Europese vleesschandaal in 2013. In ravioli, spaghetti bolognese, moussaka en andere diepvriesmaaltijden in verschillende Europese landen bleek paardenvlees te zitten, terwijl er volgens het etiket rundvlees in zat. Nederlandse bedrijven bleken een cruciale rol te hebben gespeeld.

Bij de rechtbank in Breda werd vandaag de zaak behandeld tegen een aantal betrokken bedrijven. Uit de behandeling blijkt uit hoe er met vlees werd gesleept en hoe er op grote schaal werd gefraudeerd.

Verzonnen data

Tienduizenden kilo's paardenvlees werden per boot verscheept van Canada naar Breda. Het vlees kwam in een vrieshuis terecht waar etiketten werden aangepast - toevallig tegenover de rechtbank in Breda waar de zaak vandaag werd behandeld. De herkomst van het vlees was niet meer zichtbaar en slachtdata werden verzonnen.

Vervolgens werd het geleverd aan een Frans bedrijf, zogenaamd als uit Roemenië afkomstig rundvlees. Daar kwam het in diepvriesmaaltijden terecht. Ook paardenvlees uit België en Ierland werd als duurder rundvlees uit Roemenië verkocht. Pas bij controles van maaltijden in Groot-Brittannië en Duitsland werd duidelijk dat er paarden-dna in de rundvleesmaaltijden zat.

Protest

Hoofdverdachte Jan F. - ook wel de paardenkoning van Breda genoemd - was niet aanwezig bij de zitting. Hij zit vast in Spanje voor een vergelijkbare zaak en durfde volgens zijn advocaat niet naar Breda te komen. "Hij zou wel naar Nederland willen komen maar is bang dat hij op Schiphol gelijk wordt opgepakt en weer wordt uitgeleverd aan Frankrijk", zei zijn raadsman tijdens de zitting. Daar is hij namelijk veroordeeld tot twee jaar cel vanwege andere vleesfraude.

Zijn advocaat pleitte voor aanhouding van de zaak zodat de hoofdverdachte de kans kreeg om zichzelf te verdedigen. De rechtbank ging daar niet in mee. Uit protest legde de advocaat van Jan F. de verdediging neer, waardoor de rechtbank de zaak wel moest uitstellen. Tegen mede-verdachte W. ging de zaak wel door.

Vertrouwen

"Het etiket moet kloppen met de inhoud", aldus de officier van justitie. "Als u rundvlees bestelt, moet u rundvlees krijgen. Vertrouwen komt te voet en gaat te paard. Het zal wel weer even duren voordat consumenten kunnen vertrouwen op hun bolognese."

Als u rundvlees bestelt, moet u rundvlees krijgen. Vertrouwen komt te voet en gaat te paard.

Officier van justitie

W. zegt door Jan F. te zijn gebruikt en ontkent iets geweten te hebben van de fraude. Ook vindt hij dat het bedrijf in Frankrijk had kunnen weten dat ze paardenvlees kregen. "Er hangt een heel andere lucht in een koelcel als er paardenvlees in staat dan in een koelcel met rundvlees", zegt W.. "En de kleur van het vet is anders. Paardenvlees is veel geler."

De twee vleeshandelaren zijn eerder veroordeeld voor het verkopen van paardenvlees als duurder halal rundvlees.

De rechtbank doet over vier weken uitspraak in de zaak tegen Hans W. "Voor Jan F. heb ik nog wel meer in petto", aldus de officier van justitie. Verslaggever Nik Wouters zei in Radio EenVandaag dat het zou kunnen dat de eis tegen Jan F. veel hoger gaat uitvallen dan de drie jaar celstraf die tegen Hans W. is geëist. Voor de zaak tegen Jan F. wordt een nieuwe datum gezocht.

STER reclame