Mensen in Assam staan in de rij om hun naam te controleren op de lijsten Reuters

India heeft officiële lijsten gepubliceerd met de namen van inwoners die zich staatsburgers van de deelstaat Assam mogen noemen. 1,9 miljoen mensen ontbreken op de lijsten. Zij zijn nu illegale buitenlanders en moeten het land verlaten.

De publicatie volgt na een al jaren slepend proces waarbij alle bijna 33 miljoen inwoners van Assam moesten bewijzen dat zij of hun (groot)ouders sinds 24 maart 1971 in de staat wonen. Dat is de datum waarop Bangladesh, het voormalige Oost-Pakistan, een onafhankelijke staat werd.

1,9 miljoen mensen hebben dat dus niet kunnen bewijzen. "Je moest een geboorteakte of schooldiploma overleggen. Een aantal van de mensen zijn daadwerkelijk illegale migranten, maar er zitten ook arme mensen bij de documenten gewoon niet hebben of ze hebben verloren bij de vele overstromingen in de deelstaat", zegt correspondent Aletta André in het NOS Radio 1 Journaal.

Vooral voor moslims

"Dit geldt allemaal vooral voor de moslims", zegt André. "De huidige regering heeft een wetsvoorstel klaarliggen waarmee het voor hindoes uit buurlanden als Bangladesh en Pakistan, waar ze een minderheid zijn, makkelijk is om het Indiase burgerschap kunnen krijgen."

NOS

Het publiceren van de lijsten met staatsburgers in Assam heeft te maken met immigratie. In de staat zijn veel klachten over migranten uit Bangladesh. Die zijn er in groten getale na een bloedige onafhankelijkheidsoorlog met Pakistan.

Dat leidde in Assam tot onvrede bij de lokale bewoners omdat ze vinden dat de immigranten land en banen inpikken. "De protesten hebben uiteindelijk geleid tot een akkoord waarin werd beloofd dat er opnieuw een burgerschapsregister gepubliceerd zou worden. Dit is daar het resultaat van", zegt André.

"Al die mensen hebben nog wel het recht om via het Indiase rechtssysteem te bewijzen dat ze wel burgers zijn. Het is de vraag of ze dan wel de juiste documenten kunnen aanleveren. Maar het mag doorgaan tot aan het Hooggerechtshof dus het kan jaren duren als alle 1,9 miljoen mensen dit gaan doen."

Detentiekampen

Onduidelijk is wat er moet gebeuren met mensen die uiteindelijk ook door de rechter zijn afgewezen. Al zeker 1000 mensen zitten momenteel in speciale detentiekampen voor buitenlanders en meer kampen zijn in aanbouw.

André: "Mensen komen daar terecht als ze door lokale rechtbanken als buitenlander zijn bestempeld. Ze zouden dan gedeporteerd moeten worden, maar Bangladesh zit helemaal niet op ze te wachten. Dus de kans is dat mensen voor onbepaalde tijd als statenlozen in die kampen verblijven."

Vorig jaar werd al bekend dat vier miljoen mensen op de nominatie stonden om zich geen staatsburger te mogen noemen. Correspondent Aletta André maakte toen deze reportage:

'Regering wil minderheden statenloos maken'

STER reclame