NOS Nieuws Regio

De Amerikaanse rivierkreeft is terug: dit keer overlast in West-Friesland

Met hun grote scharen en lange poten leiden Amerikaanse rivierkreeften al enkele jaren tot overlast in de Nederlandse wateren en op straat. Dat gebeurt bijvoorbeeld in de West-Friese gemeente Stede Broec, waar sinds kort groepen rivierkreeften rondlopen of zich verzamelen in een greppel of sloot.

"Ze staan met hun scharen omhoog en kunnen gewoon honden pakken", vertelt een inwoonster aan NH Nieuws. "Met slippers aan over straat kan niet meer." Volgens de vrouw lopen de kreeften ook in tuinen.

De gemeente houdt alles in de gaten, maar onderneemt op dit moment nog geen actie. "Als het echt te veel rivierkreeften worden, kunnen we kijken naar eventuele maatregelen. We nemen uiteraard alle meldingen serieus", laat een voorlichter van gemeente Stede Broec weten. "Het is nu niet zorgwekkend, dus nog geen plaag. De dieren zijn niet gevaarlijk."

Op sociale media gaat een video rond van de rivierkreeften in Stede Broec:

Rivierkreeftenplaag in West-Friesland

De Amerikaanse rivierkreeft werd in 1985 voor het eerst gespot in Nederlandse wateren. Het dier heeft in Nederland amper natuurlijke vijanden, en dat biedt ze de mogelijkheid om zich snel te vermenigvuldigen. Eigenlijk is de enige serieuze vijand, naast de mens, de reiger.

Naar schatting leven er honderdduizenden rivierkreeften in Nederland. De dieren eten waterplanten en daardoor verdwijnen die op sommige plekken en daarmee ook ander waterleven. Als de kreeften op een gegeven moment over onvoldoende voedsel beschikken in een sloot, gaan ze zich verplaatsen en komen ze bijvoorbeeld op straat terecht. Een ander gevolg is dat oevers en wallen verzwakken door de holen die de dieren graven.

Razendsnelle voortplanting

In maart van dit jaar kondigden de provincie Utrecht en Waternet aan dat ze onderzoek gaan doen naar de rivierkreeft. Daarmee hopen zij een methode te vinden om de kreeftenpopulatie te beheersen. "Het is met name moeilijk om de kleine kreeften en zwangere vrouwtjes te vangen. En juist die moeten we vangen omdat ze zich razendsnel voortplanten", aldus Winnie Rip, adviseur waterbeheer bij Waternet.

De rivierkreeft is overigens niet voor iedereen een plaag: in de Verenigde Staten worden de dieren op grote schaal gekweekt en worden ze als delicatesse beschouwd. Ook in Zweden is de rivierkreeft een gewild product.

STER reclame