ANP Pro Shots

Als Matthijs de Ligt nog niet bij alle Europese topclubs op de radar stond, dan is dat nu wel het geval. De 19-jarige verdediger van Ajax is uitgeroepen tot beste voetballer van Europa onder 21 jaar. Hij zal vanavond in Turijn de Golden Boy Award in ontvangst nemen.

De Ligt laat in de verkiezing van de Italiaanse sportkrant Tuttosport Trent Alexander-Arnold (Liverpool), voormalig Ajacied Justin Kluivert (AS Roma), Patrick Cutrone (AC Milan) en Vinicius Junior (Real Madrid) achter zich. De stemming is bepaald door 35 Europese voetbaljournalisten van de 20 Europese kranten.

Mbappé grote afwezige

Vorig seizoen won Kylian Mbappé de prijs. Hij groeide daarna uit tot sleutelspeler van het Franse elftal dat wereldkampioen werd in Rusland. Opmerkelijk genoeg haalde hij de laatste vijf van de Golden Boy Award niet.

Onlangs kreeg de aanvaller van Paris Saint-Germain bij de uitreiking van de Gouden Bal door het blad France Football de eerste Kopa Trophy, een andere prijs voor talent van het jaar.

AFP

Ondanks zijn jonge leeftijd is De Ligt al aanvoerder van Ajax en een onbetwiste basisspeler bij Oranje. Zijn waarde wordt op meer dan zestig miljoen euro geschat.

Van der Vaart eerste winnaar

Eerdere wonnen onder anderen Lionel Messi, Wayne Rooney en Paul Pogba de Golden Boy Award. Rafael van der Vaart was in 2003 de eerste winnaar. De Ligt is de eerste verdediger die deze prijs wint.

Winnaars Golden Boy Award

2003 Rafael van der Vaart
2004 Wayne Rooney
2005 Lionel Messi
2006 Cesc Fàbregas
2007 Sergio Agüero
2008 Anderson
2009 Alexandre Pato
2010 Mario Balotelli
2011 Mario Götze
2012 Isco
2013 Paul Pogba
2014 Raheem Sterling
2015 Anthony Martial
2016 Renato Sanches
2017 Kylian Mbappé
2018 Matthijs de Ligt

STER reclame