AFP

Media Australië mogen niets melden over 'grootste verhaal van het land'

time icon

Kardinaal Pell, de derde man van het Vaticaan, is in Australië vermoedelijk schuldig bevonden voor misbruik van twee misdienaren. Of dat echt zo is weten we niet, want Australische media worden rond de rechtszaak gecensureerd.

"Alles aan dit proces, dus ook de aanklachten, worden geheimgehouden", zegt correspondent Robert Portier in het NOS Radio 1 Journaal. "Dat komt door een publicatieverbod dat de rechter aan Australische media opgelegd heeft."

"Er lopen namelijk twee zaken tegen Pell. Beide hebben ze te maken met het misbruik van kinderen, en de rechter wil niet dat de twee verschillende jury's door publiciteit van de andere zaak beïnvloed worden", zegt Portier. Deze zaak zou gaan om misbruik van twee misdienaren. Die zou hij achter in een kathedraal gedwongen hebben tot orale seks.

'Grootste verhaal'

"Je kunt je voorstellen dat Australische media bepaald niet gelukkig zijn met het publicatieverbod. 'Dit is het grootste verhaal van het land', schreeuwde een gefrustreerde Daily Telegraph daarom op de voorpagina", zegt Portier. Ook de Herald Sun kwam in opstand en maakte driekwart van de voorpagina zwart met daarboven groot het woord: 'gecensureerd'.

Andrew
@MrAndrewD
The forth most popular phrase on Twitter is George Pell, yet there's nothing in newspapers....
6 maanden geleden

Veel Australiërs zijn door het verbod op publicatie daarom aangewezen op sociale media. "Het is natuurlijk een beetje een rare discussie, omdat je in 2018 via alle mogelijke kanalen achter dat nieuws kan komen." Nieuwsmedia buiten Australië vallen niet onder het verbod en publiceren wel mondjesmaat over de zaak. "In Australië was de kardinaal bovendien trending op alle sociale media. Daarom weten Australiërs er wel degelijk iets van", zegt Portier.

De zaak wordt op de voet gevolgd doordat Pell zo'n hoge positie in de katholieke kerk heeft. "Hij is aartsbisschop in Melbourne geweest en is kardinaal. Hoger kan het niet en hij hoorde eigenlijk bij de top drie binnen de katholieke kerk", zegt hoogleraar kerkgeschiedenis Paul van Geest. "Hij was een soort van minister van Economische Zaken bij de hervormingen in Vaticaanstad en liep daardoor ontzettend in het oog."

Pell wordt volgens de hoogleraar al sinds de jaren 90 beticht van seksueel misbruik, nog voor hij bisschop was. "En toen het misbruik binnen de katholieke kerk begon op te spelen is zijn naam steeds genoemd. Toch werd hij daarbij ontzien, omdat hij zo hoog in de katholieke kerk zat."

De kardinaal heeft de beschuldigingen altijd met kracht ontkend. Op 19 januari hoort hij wat zijn straf is.

STER Reclame