'Ik moet een maandsalaris betalen voor drie plaatjes die ik heb gepost'

Maxim Neverov / NOS
Geschreven door
Iris de Graaf en Mike Megens
Redactie Buitenland

In Rusland is de 16-jarige tiener Maxim Neverov veroordeeld voor het verspreiden van homopropaganda. En dat is opmerkelijk: nooit eerder werd een minderjarige hiervoor aangeklaagd en schuldig bevonden. Hij kreeg een boete van 50.000 roebel, omgerekend 600 euro. Maxim vertelt zijn verhaal aan de NOS.

Een maandsalaris voor drie plaatjes

"Het begon in mei. Toen wilden we een evenement organiseren: 'Gay of Poetin'. Ze haalden me op van school om vragen te stellen. Het werd me verboden het evenement te organiseren. Vanaf dat moment sta ik op een zwarte lijst", vertelt Maxim.

Het is geen geheim dat Rusland geen homo-vriendelijk land is.Sinds de invoering van de anti-homowet in 2013 zijn verschillende Russen veroordeeld voor het verspreiden van homopropaganda.

De wet verbiedt het propaganderen van niet-traditionele seksuele relaties, omdat het "schadelijk is voor de gezondheid en ontwikkeling van kinderen". Het doel van de wet is: "het beschermen van kinderen tegen informatie die de ontkenning van traditionele familiewaarden propageert".

Een maand geleden viel er opeens een brief van de politie op de deurmat van Maxim. Daarin stond dat de minderjarige moest verschijnen voor een commissie omdat hij schuldig zou zijn aan het verspreiden van homo-propaganda.

Waarom precies wist hij toen nog niet, maar dat werd hem vorige week duidelijk in de rechtszaal. Het ging om drie afbeeldingen van halfnaakte mannen in een privé-album op zijn VKontaktepagina, een soort Russisch Facebook.

"Ik vind het echt bizar. Ik ben 16 jaar oud en moet nu een volwassen maandsalaris betalen voor drie plaatjes die ik 3 jaar geleden heb gepost."

Het vieren van de liefde tijdens de Internationale dag tegen Homofobie in St. Petersburg. EPA

Maxim woont bij zijn ouders in Biejsk, een stadje in het zuidoosten van de Russische autonome republiek Altaj. Zijn ouders hebben hem altijd gesteund en accepteren dat hij homoseksueel is.

Maxim vertelt: "Over het algemeen is de jonge generatie heel open-minded. Het is vooral de overheid die moeilijk doet. Het is wij tegen hen."

23.00 uur

Maar het is niet alleen de overheid die hem dwarszit. "Ik krijg wel eens berichtjes op VKontakte van jongens die willen afspreken. Dan kom ik erachter dat ze me uiteindelijk in elkaar willen slaan."

Ook gaat hij niet na 23.00 uur de straat op in Biejsk. "Dan gaan de lichten uit en is het echt niet veilig. Hooligans slaan tieners in elkaar, en wat doet de politie? Zij pakken mensen op, waaronder mij, voor plaatjes op het internet."

Een Russische politieagent arresteert een LGBT-activist tijdens een niet-toegestaan protest in Moskou in 2015 AFP

De boete van 50.000 roebel kon Maxim zelf niet betalen. Daarom startte hij een crowdfundingsactie. Hij is overweldigd door alle steun uit de LGBT-community in Rusland. "Ik krijg ontzettend veel steun. Van vrienden, familie en van onbekenden. Ik ben zo dankbaar, inmiddels heb ik al het geld binnen en kan ik de boete betalen."

Maxim gaat nog wel in hoger beroep. Als hij dat wint, gaat al het geld van de crowdfundingsactie naar mensenrechtenorganisaties.

Een vrij Rusland

Ruslandcorrespondent David Jan Godfroid zegt dat de veroordeling niet veel losmaakt in Rusland. "Het is fijn voor Maxim dat hij lokaal zoveel steun krijgt, maar de ophef gaat gegarandeerd weer voorbij. Dat doet het altijd hier", zegt hij.

Dat de staatsmedia in Rusland geen aandacht besteden aan de zaak, helpt ook niet mee. "We zoeken de media op, maar ze negeren ons compleet. Hopelijk vertellen de internationale media hoe we hier behandeld worden", laat Maxim weten.

Maxim is strijdlustig. Hij heeft een protestorganisatie opgezet die strijdt voor de vrijheid en gelijkheid van iedereen.

"Dat wil ik al sinds ik klein ben. Ik wil een vrij Rusland waarin we niet bang hoeven te zijn. We blijven vechten en ik weet het zeker: op een dag zal Rusland vrij zijn!"

STER Reclame