Facebook heeft gisteren 70 Facebook-accounts, 65 Instagram-accounts en 138 Facebook-pagina's verwijderd die door het Internet Research Agency (IRA) werden beheerd.

Die organisatie staat ook wel bekend als de Russische trollenfabriek in Sint-Petersburg. Trollen zijn veelal nep-accounts die als doel hebben om onrust te zaaien en democratische processen te dwarsbomen.

Focus op Russisch sprekenden

In tegenstelling tot eerdere gevallen richtten deze accounts en pagina's zich vooral op Russische sprekende mensen, schrijft het platform. Naast Rusland waren de trollen gefocust op onder meer Oekraïne, Georgië en opvallend genoeg Brazilië.

De trollen hebben via Facebook ook advertenties verspreid, die zijn bij deze actie ook verwijderd. Het bedrijf heeft naar eigen zeggen niet op basis van de inhoud de accounts en pagina's verwijderd, maar omdat ze werden beheerd door de trollenfabriek.

De pagina's in kwestie plaatsten dit soort berichten Facebook

"De IRA heeft consequent gebruikgemaakt van nepaccounts om mensen te misleiden en te manipuleren", schrijft Facebooks hoofd beveiliging Alex Stamos. "Daarom verwijderen we elk account dat aan de organisatie is gelinkt." Stamos verwacht meer nepaccounts te vinden in de toekomst, omdat de organisatie steeds van strategie verandert.

De organisatie wordt verantwoordelijk gehouden voor inmenging in de Amerikaanse presidentsverkiezingen in 2016. In februari klaagde speciaal aanklager Robert Mueller dertien Russen en drie Russische bedrijven hiervoor aan. Tussen de dertien Russen zitten medewerkers van de IRA.

Het is dan ook niet de eerste keer dat Facebook accounts ontdekt en verwijdert. In september vorig jaar maakte het bedrijf bekend 470 Facebook-accounts te hebben afgesloten, die omgerekend voor 84.000 euro aan politiek getinte advertenties hadden gekocht.

Vergrootglas

Facebook wordt sinds de verkiezingen van 2016 bekritiseerd over hoe onder meer Russische trollen misbruik konden maken van het netwerk. Sindsdien heeft het bedrijf allerlei maatregelen aangekondigd om dit in het vervolg te verhelpen. Zo heeft het platform in de aanloop naar de Franse verkiezingen vorig jaar 30.000 nep-accounts verwijderd en werken er aan het einde van dit jaar 20.000 mensen voor Facebook die zich onder meer bezig houden met het opsporen van trollen.

Maar nog altijd ligt het vergrootglas op het bedrijf, ook met het oog op de tussentijdse Congresverkiezingen in de VS, in november van dit jaar. Tijdens een hoorzitting in oktober vorig jaar zeiden Amerikaanse politici dat het bedrijf - samen met Twitter en Google - een groot probleem heeft.

STER reclame