Luchtfoto van de kernreactor van Petten ANP

Een Nederlands-Argentijns bedrijf gaat in Petten een nieuwe kernreactor bouwen. Die moet over zeven jaar de bijna zestig jaar oude reactor vervangen.

Er zijn honderden miljoenen mee gemoeid. Ook een Frans en een Zuid-Koreaans bedrijf waren in de race voor de opdracht.

De huidige Hoge Flux Reactor produceert medische isotopen. Dat zijn atomen die radioactief worden gemaakt door ze te bestralen. Daarna kunnen ze worden gebruikt voor de diagnostiek en behandeling van een groot aantal ziekten, waaronder veel vormen van kanker.

Het besluit om de huidige reactor te vervangen werd in 2012 genomen. De verouderde reactor moest in 2010 twee keer korte tijd stilgelegd worden, waardoor internationaal een tekort aan medische isotopen ontstond.

De reactor in Petten is niet alleen belangrijk voor Nederland. Hij levert wereldwijd 30 procent van de isotopen voor de behandeling van onder meer kanker en hart- en vaatziekten. Europese ziekenhuizen zijn voor 70 procent afhankelijk van Petten.

STER reclame