Pita Taufatofua tijdens de openingsceremonie in Rio AFP

Een exotische naam op de Winterspelen in Pyeongchang volgende maand: Pita Taufatofua. De atleet, die als taekwondoka deelnam aan de Zomerspelen in Rio, mag als langlaufer naar de Winterspelen.

De 34-jarige Taufatofua maakte furore in Rio door met ontbloot bovenlichaam en de vlag van Tonga het stadion binnen te lopen tijdens de openingsceremonie.

Na dat optreden had hij zijn zinnen gezet op de volgende Spelen, hoewel hij nog nooit sneeuw had gezien in zijn leven.

Pas bij laatste poging was het raak

Hij richtte zich op langlaufen. Na veel trainingen op rolski's in de zon volgden zeven mislukte races in de sneeuw. Bij zijn laatste poging, zaterdag op IJsland, wist hij zich uiteindelijk wel te plaatsen voor de Spelen.

STER reclame