Verhoeven behoudt wereldtitel na spectaculair gevecht in Ahoy

Aangepast
ANP

Rico Verhoeven heeft zijn wereldtitel zwaargewicht bij promoter Glory behouden. De 'King of Kickboxing' sloeg de Belgische Marokkaan Jamal Ben Saddik in een uitverkocht Sportpaleis Ahoy in de vijfde ronde knock-out.

Ben Saddik, die bij zijn debuut in 2011 Verhoeven verslagen had op knock-out, ging furieus van start en leek met een reeks jabs het gevecht al in de eerste ronde te gaan beslissen.

Maar Verhoeven bleef overeind, won de ronden daarna op punten en sloeg toe in de slotfase.

1/10Zó sloeg Verhoeven zijn tegenstander Ben Saddik knock-out
2/10In het spoor van een fenomeen, Rico Verhoeven
3/10In de eerste ronde had Rico Verhoeven het nog moeilijk tegen Jamal Ben Saddik ANP
4/10In de eerste ronde had Rico Verhoeven het nog moeilijk tegen Jamal Ben Saddik ANP
5/10Rico Verhoeven slaat Jamal Ben Saddik knock-out ANP
6/10Rico Verhoeven slaat Jamal Ben Saddik knock-out ANP
7/10Rico Verhoeven slaat Jamal Ben Saddik knock-out ANP
8/10Rico Verhoeven slaat Jamal Ben Saddik knock-out ANP
9/10Rico Verhoeven slaat Jamal Ben Saddik knock-out ANP
10/10Rico Verhoeven slaat Jamal Ben Saddik knock-out ANP

Met een schop in het gezicht bracht Verhoeven Ben Saddik in de vijfde ronde al aan het wankelen. Die kon na acht tellen rust nog even door, maar Verhoeven haalde daarna meedogenloos uit en sloeg hem tegen het canvas.

"Ik moest iets rechtzetten met deze jongen en dat heb ik gedaan", aldus Verhoeven na afloop. "Alleen in de eerste ronde deed hij me pijn. Hij hield het vol tot de derde ronde. Dat verraste me. Ik had hem al in de tweede ronde leeg verwacht."

Verhoeven: kan een stootje hebben

De 28-jarige Brabander Verhoeven heeft de wereldtitel zwaargewicht bij promotor Glory al sinds 2013 in bezit. Hij wacht nu op een nieuw gevecht met Badr Hari, zo riep Verhoeven na afloop in de camera. "I'm waiting for you baby!"

Een paar uur voor het wereldtitelgevecht in Ahoy tussen Verhoeven en Ben Saddik maakte Hari bekend dat hij op 3 maart in Ahoy terugkeert in de ring, tegen een nog nader te bepalen tegenstander.

Publiek wil Rico-Badr, deel II

Verhoeven vroeg het publiek na zijn zege wie een nieuwe 'Rico tegen Badr' wil zien. Een luid gejuich volgde. "Volgens mij willen jullie dat graag. Laten we het doen dan."