Een van de Chinook-transporthelikopters die nu in Mali is ANP

De Nederlandse missie in Mali is met een jaar verlengd, maar zonder helikoptereenheid. Het kabinet heeft besloten de zeven helikopters en ondersteunende militairen begin 2017 terug te halen. 

De bijdrage aan de VN-missie Minusma is de grootste Nederlandse missie van dit moment. Er zijn nu 375 Nederlandse militairen in het Afrikaanse land. Dat worden er volgend jaar 290. 

Verder zijn er nu nog vier Apache-gevechtshelikopters en drie Chinook-transporthelikopters. Het besluit om die terug te trekken is onder meer ingegeven door slijtage aan het materieel en gebrek aan vervangend onderhoudspersoneel. 

Niet zonder helikopters

Het kabinet zegt in gesprek te zijn met andere landen over vervanging voor de helikopters. Critici zeggen van het begin af aan dat de missie in het uitgestrekte Afrikaanse land niet zonder helikopters door kan gaan. 

Minister Koenders zegt dat het bij goed VN-partnerschap hoort om elkaar af te lossen. Het is volgens hem belangrijk dat er mogelijkheden blijven om gewonden te evacueren. 

Koenders: heel belangrijk om in Mali te blijven

STER reclame