Het presidentieel paleis in Paramaribo. Het fronton is afgedekt Harmen Boerboom / NOS

Paleis Bouterse wordt 'gedekoloniseerd'

time icon
Geschreven door
Harmen Boerboom
Correspondent Suriname

Het fronton op de gevel van het historische presidentieel paleis in Suriname wordt ontdaan van koloniale kenmerken. Op de houten beeltenis staan onder meer het wapen van Amsterdam en van de Geoctroyeerde Sociëteit van Suriname, de koloniale onderneming die het land in de 17e en 18e eeuw exploiteerde.

"Deze Nederlandse slavenhandeldrijvende onderneming heeft voor tientallen miljarden euro’s goederen naar Nederland geïmporteerd, met hulp van tot slaaf gemaakt Afrikanen uit Suriname”, zegt Armand Zunder, voorzitter van de commissie die zich bezighoudt met herstelbetalingen voor het slavernijverleden. "We hebben de president geadviseerd om dit merkteken eindelijk te verwijderen, goed te conserveren en te plaatsen in een museum."

Renovatie

Het presidentieel paleis aan het Onafhankelijkheidsplein werd aan het einde van de 17e eeuw gebouwd en diende tot Surinames onafhankelijkheid als paleis van de Gouverneur. President Bouterse woont niet in het historische houten gebouw, maar gebruikt het wel voor representatieve doeleinden.

Het paleis ondergaat nu een renovatie en het fronton is afgedekt met zeil.

Je kunt de geschiedenis niet zomaar uitwissen.

Commissie Monumentenzorg Suriname

Monumentendeskundigen zijn verbijsterd over de veranderingen aan het fronton. Volgens Stephen Fokké van de Stichting Gebouwd Erfgoed is een wijziging als deze in strijd met de regels en de wettelijke bepalingen. 

Johan Roozer van Commissie Monumentenzorg Suriname zegt dat de geschiedenis niet zomaar kan worden uitgewist. "Al zet je een foto van meneer Zunder op het gebouw, het verandert niets aan ons koloniale verleden", aldus Roozer in dagblad de Ware Tijd.

"Zoals dat hoort"

Zunder zelf stelt dat de geschiedenis thuishoort in een museum. Volgens hem wordt het paleis binnenkort gesierd met het wapen van Suriname. "Zoals dat hoort bij een onafhankelijke republiek."

Kabinetschef Eugène van der San bevestigt dat er veranderingen aan het ornament aangebracht zijn, maar wil niet zeggen welke. "Ik verwacht dat het gerenoveerde paleis nog deze maand wordt opgeleverd en dan kan iedereen het zelf zien." 

Werelderfgoed

Het presidentieel paleis dreigde vorig jaar te worden geschrapt van de Werelderfgoedlijst van de VN, omdat het net als andere gebouwen in het oude centrum van Paramaribo slecht wordt onderhouden. De Surinaamse regering kon schrapping op het nippertje voorkomen. 

Van der San denkt dat de status van Werelderfgoed nu ook niet in gevaar is. "Het gaat om een heel kleine verandering. Daarvoor word je echt niet van de lijst geschrapt."

STER Reclame