De gemeente Den Haag wil dat meer badgasten met het openbaar vervoer naar Scheveningen komen. Vanaf donderdag rijdt de beachtram dagelijks van en naar Scheveningen. Tram 1 is deze zomer in een nieuw jasje gestoken. De HTM heeft de tram opgevrolijkt met strandstickers, zeegeluiden en zomerse muziek. 'Het is een goede gimmick om te laten zien dat het OV een goede manier is om lekker snel naar het strand te gaan', zegt de Haagse verkeerswethouder Robert van Asten.

'Beste reizigers, welkom in de beachtram. We gaan een mooie reis maken naar ons geliefde strand op Scheveningen', klinkt het door de luidsprekers van tram 1. In de tram ruikt het naar zee, er zijn meeuwen te horen en de wanden en vloeren zijn vrolijk bestickerd met slippers, emmertjes en krabben. De tram is bedacht door trambestuurder Natalie Storm. 'Ik wilde dat hij zou opvallen, dat je er vrolijk van wordt en dat mensen vrolijk de tram ingaan naar het strand of gewoon naar hun werk.'

Voordat de tram stopt bij een halte, hoor je meeuwen door de luidsprekers. 'En je ruikt een bepaalde geur', legt Storm uit. 'Zodat je zintuigen een beetje worden geprikkeld.' Twee Haagse wethouders - Anne Mulder en Robert van Asten - zijn uitgenodigd voor de eerste rit van de beachtram. 'Ja, ik ruik wel zee inderdaad', snuift Mulder. 'En ook een beetje zonnebrandcrème.'

Parkeergarages vol

Scheveningen kampt al jaren met overlast en grote drukte op zomerse dagen. Afgelopen zondag was het opnieuw raak en waren alle parkeergarages vol en moest de Strandweg worden afgesloten. 'De vraag die we al dertig jaar stellen, is hoe we die mensen in de tram krijgen', zegt Van Asten. 'We proberen er steeds meer aan te werken. We hebben het hele tracé van lijn 1 verbeterd, zodat de grotere trams erop kunnen en je nog comfortabeler met meer mensen snel op Scheveningen bent.'

Robert van Asten en Bruno Bruins voor de beachtram I HTM

Verder noemt Van Asten de Park en Beach-regeling. 'Als je van wat verder komt, zet je je auto in een garage bijvoorbeeld op het Malieveld of in New Babylon. Je koopt voor 5 euro een parkeerkaartje en voor 1 euro per passagier erbij heb je al een retourtje. Dus hartstikke goedkoop. En je hoeft je geen zorgen te maken of je je auto wel kunt parkeren.'

Geluidsoverlast en straatraces

Scheveningen kampt niet alleen met een grote parkeerdruk op mooie dagen. Bewoners ervaren ook veel overlast van strandgangers. Vorige zomer was een dieptepunt toen vanwege corona veel mensen in eigen land bleven en iedereen massaal naar de kust trok. Dat betekende volle stranden en wegen, geluidsoverlast en straatraces. De gemeente Den Haag heeft een actieplan gemaakt met daarin maatregelen voor deze zomer.

Volgens Mulder past de beachtram in het actieplan Scheveningen. 'We willen graag een gastvrije badplaats zijn en zo'n feelgood tram past daarbij. Er komt ook een Strand Express die snel vanaf het station naar het strand rijdt. Dat helpt allemaal mee om mensen in de tram te krijgen.' Mulder hoopt op een levendige en plezierige zomer voor Scheveningen. 'Ik hoop dat iedereen lekker naar het strand kan en dat er geen overlast is.

Trots op eigen tram

Natalie is blij met haar beachtram. 'Als ik hem straks voorbij zie rijden dan ben ik wel trots. En ik hoop dat passagiers er een leuke ervaring mee hebben.' Vanaf 22 juli kunnen reizigers mee met de tram die dagelijks van Scheveningen naar Delft en terug rijdt.