De muurschilderingen onder de gewelven in de Sint Jozefkathedraal aan de Radesingel in Groningen zijn de afgelopen tijd grondig schoongemaakt en waar nodig hersteld.

Het werk is uitgevoerd vanaf een acht meter hoge tijdelijke 'verdieping' die in de kerk is gebouwd. Die werd ook gebruikt voor het herstellen van aardbevingsschade in de gewelven boven in de kerk. Er waren scheuren ontstaan in de voegen en het metselwerk.

De 'extra verdieping' in de Sint Jozefkathedraal vanaf de begane grond gezien. Steven Radersma/RTV Noord

'Het is wel heel bijzonder', zegt pastoor Rolf Wagenaar, terwijl hij op de metershoge steiger staat. 'Hier kom je eigenlijk nooit. Een beetje dichter bij de hemel.'

Voor het laatst in 1998

De afbeeldingen van de heiligen zijn gemaakt in de 1895 toen de kerk net gebouwd was. Vlak onder de gewelven, en niet te lezen vanaf de begane grond, staat de naam van de maker: G.B.F. Janssen, Zevenaar. Het schoonmaken van het schilderwerk was hard nodig. Vanwege de slechte bereikbaarheid kan dat werk maar eens in de zoveel tijd worden uitgevoerd. Voor het laatst gebeurde dat in 1998.

Vanaf de steiger in de Sint Jozefkerk zijn de gewelven en de schilderingen onder handen genomen Steven Radersma/RTV Noord

'De gezichten waren zwart'

'Ik had eerlijk gezegd niet gezien hoe vuil het was', zegt pastoor Wagenaar. 'Op zondagen en feestdagen worden kaarsen gebrand en wierook gebruikt en uiteindelijk, na zoveel jaren, gaat zich dat wreken op de schilderingen. De gezichten van de heiligen waren zwart. Maar nu zijn ze weer wit '

We hebben speciale roetsponzen om het schilderwerk schoon te maken

Sanne Hoogvliet - restaurateur

Elke vierkante centimeter van de gewelven en de schilderingen daaronder zijn de afgelopen tijd aan een nauwkeurige inspectie onderworpen.

'We hebben speciale roetsponzen om het schilderwerk schoon te maken', zegt Sanne Hoogvliet van Kemps Restauratie en Renovatie. 'We halen het roet niet alleen weg om het schoner en mooier te maken, maar ook om de verf te behouden. Want roet kan de verf gaan aantasten.'

Restaurator

Voor het fijnere restauratiewerk aan de schilderingen is restaurator Randolph Algera ingehuurd. Met een speciale bril op heeft hij de heiligen aan een nauwkeurig inspectie onderworpen en schoongemaakt. 'De roetaanslag heb ik met zo weinig mogelijk middelen voorzichtig verwijderd, en beschadigingen heb ik zo goed mogelijk hersteld.'

Restaurator Randolph Algera aan het werk Steven Radersma/RTV Noord

Het herstellen van het schilderwerk en de aardbevingsschade mag nu dan klaar zijn, dat betekent niet dat het werk aan de Sint Jozefkathedraal nu af is. Na de gewelven worden ook de toren en de rest van de kerk nog aangepakt.