Facebook-vaginaruzie wordt uitgevochten in Frankrijk

tijd van publicatie
AFP

Facebook kan de foto waarschijnlijk niet meer zien, van het schilderij L'Origine du Monde van Gustave Coubert. Al vijf jaar niet, want in 2011 begon de ellende. Een leraar uit Parijs plaatste de foto op z'n Facebookpagina - en Facebook haalde hem er weer af. Want: bloot, en niet zo'n beetje ook. Het profiel van Frederic Durand-Baissas, de leraar in kwestie, werd meteen geblokkeerd.

Maar daar liet de man het niet bij zitten: Durand-Baissas klaagde Facebook aan voor censuur en eiste z'n account terug en een schadevergoeding van 20.000 euro. Maar dat pikte Facebook weer niet: aanklagen kan alleen in Californië, waar het hoofdkantoor zit. 

Vorig jaar gaf een Franse rechter Facebook ongelijk: de netwerksite had de leraar niet mogen verbannen om een erotisch plaatje. Facebook ging in beroep, maar ving vandaag wederom bot: het hooggerechtshof bleef bij de eerste Franse uitspraak.

In de voorwaarden van Facebook staat dat de site onder de Californische wet valt. Maar daar maakt het Franse Hooggerechtshof dus gehakt van: dat argument is oneerlijk, overdreven en het overtreedt het Franse consumentenrecht, door het moeilijk te maken om stappen tegen Facebook te nemen.

Meer aanklachten?

De zaak wordt wel beschouwd als een proefproces dat mogelijk een precedent kan scheppen voor meer aanklachten tegen Facebook, buiten het Amerikaanse rechtsgebied. Dus krijgt dit een vervolg? "Ja, dit gaan we zeker vaker tegenkomen", zegt internetjurist Arnoud Engelfriet. "Hier in Nederland zie je Facebook als een Nederlandstalige site, met advertenties gericht op de Nederlandse markt. En dan volhouden dat je alleen in Californië terechtkan? De meeste rechters zijn daar heel kritisch over."

Facebook

Dat was ook al te zien met de wraakpornozaak op Facebook. De Nederlandse Chantal wilde weten wie wraakporno van haar op Facebook had gezet, maar Facebook wilde die informatie niet geven. Dat moest via een Californische rechter, vond het bedrijf. De Nederlandse rechter vond van niet en oordeelde dat Facebook aan het verzoek moest voldoen.

"Rechters zien het als een trucje dat Facebook volhoudt dat alles via Amerika moet lopen", zegt Engelfriet. Dat schreef hij vorig jaar ook al: "De uiting was in het Frans, gedaan door een Fransman en gericht op een Frans publiek, dus wat zullen we nou krijgen, dat is een Franse kwestie, dus kunnen wij een uitspraak doen."

In Nederland staan we volgens Engelfriet extra sterk omdat Facebook hier ook een vestiging heeft. 

En nu?

Nu mag een Franse rechter zich dus buigen over de vraag of Durand-Baissas geblokkeerd had mogen worden toen hij de foto van het schilderij plaatste. Een grote overwinning, noemt zijn advocaat het tegen AP. "Na vijf jaar juridische strijd." Volgens haar is het ook een duidelijke boodschap aan andere webgiganten, dat ze zich voor een Franse rechter zullen moeten verantwoorden voor eventuele fouten in Frankrijk.