Koning Filip en koningin Mathilde bij de plechtigheid in Verviers EPA
Watersnood

België heeft vandaag een dag van nationale rouw om stil te staan bij de slachtoffers van de watersnood. In het land zijn zeker 31 mensen overleden en het noodweer heeft grote verwoestingen aangericht aan huizen en infrastructuur. Hulpdiensten hebben om 12.00 uur hun sirenes een minuut lang laten loeien, waarna een minuut stilte werd gehouden.

Koning Filip en premier De Croo woonden een herdenkingsplechtigheid in Verviers bij:

België herdenkt slachtoffers watersnood op dag van nationale rouw

Mensen hebben behoefte om even stil te staan bij de gebeurtenissen van de afgelopen dagen, zegt correspondent Aïda Brands. "Het is de grootste natuurramp in tijden die België heeft getroffen."

De regering vroeg iedereen de stilte "zoveel mogelijk te respecteren". De Belgische sporters die in Tokio zijn voor de Olympische Spelen hielden ook een minuut stilte. Het openbaar vervoer stond letterlijk een minuut stil, waar het kon. De Belgische spoorwegmaatschappij NMBS liet de treinen wel doorrijden maar vroeg reizigers en personeel om een minuut stil te zijn.

Verwoestingen in Pepinster, in de Belgische provincie Luik AFP

Het aantal vermisten in België is gisteren bijgesteld: er worden nu nog 70 mensen vermist, in plaats van 127. "Veel vermisten zijn gevonden omdat ze weer bereikbaar zijn of in het ziekenhuis zijn gevonden", zegt Brands. "Maar hoe langer de zoektocht duurt, hoe groter de kans dat de vermisten die overblijven wel zijn meegenomen door het water."

De dag van nationale rouw valt samen met het Offerfeest. De Grote Moskee in de stad Ronse staat voor het gebed stil bij de slachtoffers, vertelt een vrijwilliger tegen de Vlaamse omroep VRT. "We kunnen moeilijk een feest hebben en doen alsof er niks aan de hand is, terwijl die mensen zich daar in een zeer moeilijke situatie bevinden."

Morgen wordt in België de nationale feestdag soberder gevierd. De festiviteiten zijn kleinschaliger en enkele activiteiten zijn geannuleerd.

STER reclame