Tour de France
Pinot terneergeslagen in door rugpijn mislukte Tour: 'Dit is te veel tegenslag'

De Ronde van Frankrijk is nog maar een week onderweg, maar loopt voor Thibaut Pinot opnieuw uit op een bittere teleurstelling. Pinot was voorafgaand aan de Tour een van de favorieten voor de eindzege, maar moest zaterdag op de Port de Balès, een klim van de buitencategorie, zonder duidelijke oorzaak ineens lossen uit het peloton.

"Ik heb zo'n rugpijn dat ik nauwelijks kracht kan zetten", reageerde de gedesillusioneerde Fransman die bijna twintig minuten na de andere favorieten over de streep kwam.

Hoop van de Fransen

Pinot (30) debuteerde in 2010 in de Tour met een tiende plaats in het algemeen klassement en werd direct gebombardeerd tot de hoop van alle Fransen, die smachten naar de eerste Franse Tourwinnaar sinds Bernard Hinault in 1985.

Aan die verwachtingen heeft hij nooit kunnen voldoen. Angst in afdalingen en schier oneindige tegenslagen brachten hem nooit verder dan een derde plaats in 2014. Die podiumplek, naast drie ritzeges door de jaren heen, is tot dusver zijn beste prestatie geweest in de Tour. In 2014 was hij ook de beste jongere en stond hij in de witte trui op de Champs-Élysées.

2014: Pinot in betere tijden, in de witte trui op de Champs-Elysées AFP

Nu hij de Tour opnieuw niet zal winnen, twijfelt Pinot openlijk over zijn toekomst, zonder heel concreet te zijn over hoe het verder moet. "Dit is misschien wel een keerpunt in mijn carrière. Voor mij was koersen altijd de strijd aangaan en genieten. Wedstrijden winnen. Maar dit is te veel tegenslag."

Val in openingsrit

De rugklachten van Pinot ontstonden al in de eerste etappe, toen de winnaar van de Ronde van Lombardije van 2018 in de slotfase ineens op het asfalt lag. In de sprint in de straten van Nice ging Pinot onderuit. Hij verloor geen tijd voor het algemeen klassement, maar toch kwam hij er gehavend uit.

In de eerste etappe ging Pinot al onderuit Reuters

Opgeven is desalniettemin geen optie. "Ik stap niet uit de Tour. Dat is geen moment bij me opgekomen. Maar het was een zware dag. Ik wil mijn excuses aanbieden aan mijn ploeggenoten en de mensen die me steunen, want dit valt voor iedereen tegen."

Tranen in de ploegleidersauto

Vorig jaar was Pinot op de tweede rustdag een van de topfavorieten om de Tour te winnen. Hij was de sterkste in de etappe naar de Col du Tourmalet en zou de Ronde in de Alpen kunnen beslissen.

Twee dagen voor Parijs, nog voor aardverschuivingen en modderstromen een einde maakten aan de rit naar Tignes, moest er echter een streep door die droom.

Pinot stapte af met een een dijbeenblessure en huilend verdween hij aan het begin van de negentiende etappe in de ploegleidersauto.

2019: Snikkende Pinot stapt uit de Tour de France Deze video is alleen in Nederland te bekijken.

STER reclame