Anti-racismeprotest
Getty Images

Sporters die voor een wedstrijd knielen tijdens het Amerikaanse volkslied uit protest tegen politiegeweld tegen minderheden. Het is een heikel punt sinds Colin Kaepernick het gebaar introduceerde in 2016.

De quarterback kreeg destijds veel lof, maar werd ook verguisd. Ook nu, nu sporters zich uitspreken na de dood van George Floyd en uit protest knielen, zijn er twee kampen zichtbaar.

Uitspraak quarterback Brees

New Orleans Saints-quarterback Drew Brees gooide woensdag de knuppel in het hoenderhok door te stellen dat hij "het nooit eens kan worden met iemand die geen respect toont voor de Amerikaanse vlag".

Malcolm Jenkins, Michael Thomas en Cameron Jordan, teamgenoten van Brees, ageerden tegen diens uitspraken. Zo liet Jenkins dit optekenen: "Als je zo praat, kan ik niet naar je luisteren. Ik dacht dat je een vriend was. Soms moet je gewoon je mond houden."

LeBron James kan het niet geloven

Ook basketbalgrootheid LeBron James veroordeelde Brees. De ster van Los Angeles Lakers haalde op social media hard uit naar de American football-speler.

"WOW GAST! Ongelooflijk. Begrijp je nog steeds niet waarom 'Kap' knielde? Dat heeft absoluut niets te maken met gebrek aan respect voor ons land en onze soldaten. Wat goed is, is goed. En wat fout is, is fout."

Wereldwijd zijn er veel protestacties tegen discriminatie en politiegeweld na de dood van Floyd in Minneapolis vorige week maandag. Daarbij lopen met name in Amerika de emoties hoog op.

Brees benadrukt tegen ongelijkheid te zijn

Brees - een van de beste quarterbacks in de NFL - vindt knielen tijdens het volkslied geen goede manier om aandacht te vragen voor de strijd tegen ongelijkheid, maar benadrukt dat die strijd op een andere manier wel degelijk nodig is.

"Ik sta ook voor gelijkheid, maar ik vecht ook voor mijn grootouders die hun leven hebben geriskeerd voor dit land. En dat doen veel militairen nog steeds op dagelijkse basis", daarmee doelend op het respecteren van het volkslied en de Amerikaanse vlag.

NFL-cornerback haalt uit naar ploeggenoot: 'Dacht dat je een vriend was' Deze video is alleen in Nederland te bekijken.

Naast James nam ook een andere NBA-prominent aanstoot aan Brees. Oud-speler Stephen Jackson, die bevriend was met de overleden Floyd, had geen goed woord over voor de uitspraken van de quarterback.

"Het kan me niks schelen of hij allemaal touchdowns maakt voor jullie, hou hem hiervoor verantwoordelijk", richtte hij zich tot Brees' ploeg New Orleans Saints. "Brees, je timing is beroerd. Dit kan echt niet."

In de loop van donderdag maakte Brees op Instagram zijn excuses voor zijn uitspraken.

profielfoto
drewbrees
Deze foto is gepost door drewbrees

I would like to apologize to my friends, teammates, the City of New Orleans, the black community, NFL community and anyone I hurt with my comments yesterday. In speaking with some of you, it breaks my heart to know the pain I have caused. In an attempt to talk about respect, unity, and solidarity centered around the American flag and the national anthem, I made comments that were insensitive and completely missed the mark on the issues we are facing right now as a country. They lacked awareness and any type of compassion or empathy. Instead, those words have become divisive and hurtful and have misled people into believing that somehow I am an enemy. This could not be further from the truth, and is not an accurate reflection of my heart or my character. This is where I stand: I stand with the black community in the fight against systemic racial injustice and police brutality and support the creation of real policy change that will make a difference. I condemn the years of oppression that have taken place throughout our black communities and still exists today. I acknowledge that we as Americans, including myself, have not done enough to fight for that equality or to truly understand the struggles and plight of the black community. I recognize that I am part of the solution and can be a leader for the black community in this movement. I will never know what it’s like to be a black man or raise black children in America but I will work every day to put myself in those shoes and fight for what is right. I have ALWAYS been an ally, never an enemy. I am sick about the way my comments were perceived yesterday, but I take full responsibility and accountability. I recognize that I should do less talking and more listening...and when the black community is talking about their pain, we all need to listen. For that, I am very sorry and I ask your forgiveness.

"Ik wil me verontschuldigen tegenover mijn vrienden, ploeggenoten, New Orleans, de zwarte gemeenschap, de NFL-gemeenschap en iedereen die ik heb gekwetst. Het breekt mijn hart dat ik zo veel pijn heb veroorzaakt. Mijn opmerkingen waren ongevoelig en sloegen de plank mis in de discussie die we op dit moment in dit land voeren."

Sporters oogsten ook lof

Een andere American football-speler oogstte juist lof met zijn actie. Dak Prescott van Dallas Cowboys gaat een miljoen dollar doneren aan de politieopleiding in Amerika. Hij hoopt daarmee een bijdrage te leveren aan het gevecht tegen racisme.

En in Californië kregen NBA-spelers Stephen Curry, Klay Thompson en Damion Lee van meervoudig NBA-kampioen Golden State Warriors de handen op elkaar door mee te lopen in een protestmars.

NBA-sterren Curry en Thompson lopen protestmars in Californië Deze video is alleen in Nederland te bekijken.

STER reclame