Sport en corona
Holland Series geschrapt: 'We hadden nog één weekend nodig'

Twee overwinningen waren de honkballers van Amsterdam Pirates verwijderd van de landstitel. Met een 2-0 voorsprong in de Holland Series (best-of-seven) tegen de Rotterdamse aartsrivaal Neptunus was de zesde titel binnen handbereik.

Maar toen kwam de persconferentie, waarin premier Mark Rutte de Nederlandse teamsporten - behalve het profvoetbal - een halt toeriep. De Koninklijke Nederlandse Basebal en Softbal Bond (KNBSB) besloot daarop de huidige competitie definitief te beëindigen.

"Het is zuur als je al zo'n kort seizoen hebt, dat er dan vlak voor de finish een einde aan komt", stelt Stefaan Eskes, algemeen directeur van de honkbalbond. "We hadden nog hoop dat er gesproken kon gaan worden volgende week, maar die deur is inderdaad dicht. We zijn teleurgesteld. De teams vooral. Ze hadden graag de laatste vijf duels nog gespeeld."

Aan alle eisen hadden ze voldaan bij de honkbalbond. De eerste twee duels van de Holland Series werden zonder publiek afgewerkt, binnen alle richtlijnen. De kantines zaten dicht. Toeschouwers werden doorverwezen naar een livestream wilden ze toch de duels volgen.

Denzel Richardson aan slag voor Amsterdam Pirates in het tweede duel tegen Neptunus in de Holland Series. Orange Pictures

"Daarom is het zuur dat we het niet kunnen afmaken", vervolgt Eskes. "Maar we willen ons begripvol opstellen, de belangen zijn bij ons ook kleiner. We hadden alleen wel gehoopt dat er een lijn getrokken kon worden. Als het zometeen vier weken stilligt, betekent dat ook vier weken niet trainen. Voordat je dan weer opgestart bent, ben je zes weken verder. Dan zitten we in een periode van het jaar waarin het weer echt te slecht wordt om nog buiten te sporten."

Kampioenschap? 'Er zijn drie opties'

Opvallend detail is dat de Holland Series een week later van start gingen dan gepland, uitgerekend vanwege een coronauitbraak bij Amsterdam. Daardoor werd een duel met opnieuw Neptunus tijdens de play-offs uitgesteld en op een later tijdstip ingehaald. Was dat niet gebeurd, dan waren de Holland Series mogelijk - net voor het aanscherpen van de maatregelen - op sportieve gronden beslist.

De bond beraadt zich nog over de vraag of er dit seizoen een kampioen wordt uitgeroepen. Dat is geen eenvoudig besluit: Amsterdam stond weliswaar 2-0 voor in de Holland Series, maar in de reguliere competitie was Neptunus de sterkste.

"Er zijn nu drie opties", bevestigt Eskes. "Óf er komt geen kampioen, óf er komt één kampioen, óf er komen twee kampioenen. Het besluit ligt bij het bestuur, zij moeten zich erover buigen. Het bestuur telt zes leden, het is even afwachten hoe snel ze de neuzen dezelfde kant op krijgen."

In 2019 greep Pirates de landstitel na een opmerkelijke comeback tegen Neptunus. De Rotterdammers stonden 3-0 voor in de Holland Series, maar verloren daarna vier keer op rij van de Amsterdammers.

Amsterdam wint Holland Series in zevende en beslissende wedstrijd

STER reclame