De Spaanse koning Juan Carlos heeft in zijn kersttoespraak een krachtig pleidooi gehouden voor de eenheid van het land. Er zijn veel zaken die ons binden, zei de koning. Hij erkende dat er tegenstellingen zijn. "Maar die kunnen worden opgelost als wij ons aan democratische spelregels houden."

Steeds vaker zijn er problemen tussen de centrale regering in Madrid en de regio Catalonië, die streeft naar onafhankelijkheid. Voor het eerst zond de Catalaanse publieke omroep de kerstrede van Juan Carlos niet uit. Omroepmedewerkers gingen een half uur in staking. Als reden noemden zij de bezuinigingen op de Catalaanse omroep.

In zijn toespraak zei de koning verder dat hij niet denkt aan aftreden. Op 5 januari wordt hij 76. Zijn populairiteit daalt, onder meer door schandalen rond zijn schoonzoon en een omstreden olifantenjacht.

STER reclame