1. Ga naar het menu
  2. Ga naar de inhoud
NOS SportAangepast

Williams was nog nooit zo goed

De dominantie van Serena Williams in het tennis mag gerust een van de indrukwekkendste genoemd worden in de hedendaagse sport. De Amerikaanse handhaaft zich al in drie verschillende decennia aan de top en het einde is nog niet in zicht. De WTA Championships in Istanbul, die dinsdag starten, is het volgende station.

Williams is statistisch gezien beter dan ooit. In 2012 en 2013 verzamelde ze, sinds haar rentree in maart 2012 na een blessureperiode, zeventien titels. Tien daarvan veroverde ze dit jaar, inclusief Roland Garros en de US Open. Nooit eerder verzamelde Williams zoveel trofeeën in één seizoen.

Mooie cijfers, niet beste ooit

Daarnaast noteert de mondiale nummer één voor de start van het traditionele eindejaarstoernooi 73 overwinningen in 2013. Alleen Margaret Court (102), Martina Navratilova (90, 89, 86, 78) en Steffi Graf (86, 75) zegevierden vaker in één jaar.

Qua winstpercentage over één seizoen (minimaal vijftig partijen) overlegt Williams eveneens fraaie cijfers, maar ze delft het onderspit tegen Navratilova, Graf, Court en Evert.

Williams vierde in september haar 32ste verjaardag. "Normaal gesproken ga je minder spelen zodra je ouder wordt, maar zij lijkt meer te gaan spelen", zegt Navratilova, ooit zelf zeer dominant in het damestennis, tegen de New York Times. "Maar Serena weet dat ze daardoor scherper is."

"Serena kiest niet voor kwantiteit"

Al in 1999 won Williams op zeventienjarige leeftijd de US Open, de weg naar records was ingeslagen. Maar de verleiding van het leven buiten de tennisbaan bleek groot. Williams koos volgens Navratilova voor "kwaliteit in plaats van kwantiteit." En dat laten de cijfers ook zien.

Recordhoudsters Navratilova en Chris Evert boekten respectievelijk 167 en 154 toernooizeges in hun actieve loopbaan. Williams blijft met 56 titels ver achter. Het aantal grand slam-titels is echter een compleet ander verhaal.

Williams staat op zeventien titels en heeft er nog één nodig om Navratilova en Evert te achterhalen. "Ze evenaart ons in Australië", verwacht Evert, die ook het aantal van Steffi Graf (22 titels op een major) geen onmogelijke opdracht vindt. Court won ooit 24 grand slam-titels. "Dat zou een Hercules-achtige prestatie zijn, onmenselijk. Nog acht grand slam-titels?"

Azarenka enige bedreiging

Op de WTA Championships lijkt alleen de vechtersmentaliteit van Viktoria Azarenka het krachtmens uit Florida te kunnen afstoppen. De Wit-Russische is in 2013 verantwoordelijk voor twee van de vier nederlagen (finale Cincinnati en Doha) van Williams. Ook Sabine Lisicki (Wimbledon) en Sloane Stephens (Australian Open) kraakten de Amerikaanse dit seizoen.

Het is echter nog wachten op een clash tussen Williams en Azarenka. De twee beste speelsters van het moment kunnen elkaar pas in de halve finale of finale tegenkomen, zo bleek bij de loting in Istanbul.

Beste WTA-seizoen damesenkelspel (minimaal 50 partijen)

WinstpercentageSpeelster Land Jaar W-V 98,85% Martina Navratilova VS 1983 86-1 97,73% Steffi Graf DUI 1989 86-2 97,50% Martina Navratilova VS 1984 78-2 97,40% Steffi Graf DUI 1987 75-2 96,77% Martina NavratilovaVS 1982 90-3 96,73% Martina NavratilovaVS 1986 89-3 96,00% Steffi Graf DUI 1988 72-3 95,32% Margaret Court AUS 1973 102-5 94,92% Chris Evert VS 1978 56-3 94,80% Serena Williams VS 2013 73-4 94,03% Justine Henin BEL 2007 63-4 93,55% Serena Williams VS 2012 58-4 93,51% Steffi Graf DUI 1990 72-5

Deel artikel:

Advertentie via Ster.nl