De Europese Commissie pleit voor een grootschalige Europese zoek- en reddingsactie op de Middellandse Zee om boten met vluchtelingen te onderscheppen. De BBC meldt dat de Zweedse eurocommissaris Cecilia Malmström het plan vanmiddag presenteert aan de Europese ministers van Binnenlandse Zaken en Justitie.

Aanleiding voor het plan is de scheepsramp bij het Italiaanse eilandje Lampedusa, waarbij zeker 232 mensen zijn omgekomen. Tientallen mensen worden nog vermist.

De ministers zijn in Luxemburg bijeen om over de ramp te praten.

Mogelijkheden beperkt

Malmström zegt dat de actie moet worden uitgevoerd door het Europese agentschap Frontex, dat landen bij de bewaking van de grenzen bijstaat. Door de samenwerking moeten schepen met vluchtelingen in de toekomst sneller worden opgespoord, zodat de opvarenden kunnen worden gered.

De eurocommissaris spreekt van een operatie "van Cyprus tot Spanje". Daardoor moeten nieuwe rampen worden voorkomen.

Frontex is in de Middellandse Zee al aanwezig, maar met vier schepen, twee helikopters en twee vliegtuigen zijn de mogelijkheden beperkt.

STER reclame