Franse troepen in Mali zijn op weg naar de stad Diabaly, die maandag door de rebellen werd veroverd. Volgens de Franse chefstaf Guillaud is de eerste directe confrontatie tussen de Fransen en de militanten niet meer ver weg.

Diabaly ligt 350 kilometer ten noorden van de hoofdstad Bamako, waar de Fransen afgelopen vrijdag landden.

President Hollande besloot tot de interventie omdat de islamitische extremisten, die in Noord-Mali de macht hebben, een opmars begonnen naar het zuiden van het land. Mali had Frankrijk om hulp gevraagd.

Langdurig verblijf

Aanvankelijk zeiden de Fransen dat ze alleen luchtaanvallen zouden uitvoeren op stellingen van de rebellen en dat ze acties van een West-Afrikaanse troepenmacht zouden ondersteunen, maar binnen een paar dagen zijn grondtroepen ingezet.

Hollande bereidde Frankrijk gisteren voor op een langdurig verblijf in Mali. Hij zei dat de troepen er blijven tot het land weer veilig is en er geen terroristische dreiging meer is.

STER reclame