De Vlaamse dichter Leonard Nolens krijgt de Prijs der Nederlandse Letteren. Deze belangrijke literaire prijs van Nederland en België wordt eens in de drie jaar uitgereikt.

Volgens de jury "doet Nolens het Nederlands opnieuw zingen". "Zijn werk kenmerkt zich als een levenslange worsteling in taal en een zoektocht naar de eigen identiteit en die van de ander", zegt de jury.

De dichter was overdonderd door het bericht dat hij de prijs krijgt: "Het was of de buitenwereld op een onwezenlijke manier binnenkwam".

Groot oeuvre

Nolens (65) debuteerde in 1969 met de dichtbundel 'Orpheushanden' en heeft in de loop der jaren een groot oeuvre opgebouwd. In 1997 kreeg hij de Constantijn Huygensprijs.

Eerdere winnaars van de Prijs der Nederlandse Letteren zijn onder anderen Harry Mulisch en Cees Nooteboom. Jeroen Brouwers weigerde in 2007 de prijs, hij vond het geldbedrag van 16.000 euro te laag. In de tussentijd is het geldbedrag dat bij de prijs hoort, verhoogd naar 40.000 euro.

STER reclame