Astronomen hebben vijftig nieuwe planeten buiten ons zonnestelsel ontdekt. Ze zijn waargenomen met een extreem gevoelig meetapparaat van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht in Chili.

Zestien van de ontdekte exoplaneten hebben een samenstelling die lijkt op die van de aarde. Eén cirkelt rond zijn ster in de zogeheten leefbare zone, wat betekent dat er leven mogelijk is.

Astronomen hopen binnen afzienbare tijd in staat te zijn om tekenen van leven te zien bij exoplaneten, bijvoorbeeld de aanwezigheid van zuurstof. Inmiddels zijn er bijna 600 planeten buiten ons zonnestelsel ontdekt.

STER reclame