Het zeldzame 'geweikoraal' aan de kust van Florida wordt met uitsterven bedreigd door een virus dat afkomstig is uit menselijke uitwerpselen. Onderzoekers publiceren daar vandaag over in het wetenschappelijke tijdschrift PloS ONE.

Wittepokkenvirus

De wetenschappers komen met hun bevindingen na bestudering van DNA van het zogenaamde 'wittepokkenvirus', een virus dat verantwoordelijk is voor het doden van het koraal. De genetische code die daaraan verbonden is, is ook te vinden in mensenpoep. Hoewel mensen er zelf geen last van hebben, zorgt dit virus voor massale afsterving van het zeldzame koraal.

Zuiveren

Het rioolwater wordt al gezuiverd voordat het de zee in komt, maar blijkbaar is dit niet genoeg. De rioolzuiveringsinstallaties bij Florida zijn inmiddels verbeterd waardoor de sterfte een halt toe is geroepen. Andere landen zouden dit voorbeeld moeten volgen om erger te voorkomen, aldus de wetenschappers.

STER reclame