FC Utrecht
NOS Voetbalβ€’

Utrecht is 'weer compleet als club' met vrouwentak: 'Budget voor top-6'

  • Eline de Zeeuw

    verslaggever NOS Sport

  • Eline de Zeeuw

    verslaggever NOS Sport

De taart kon dinsdagmiddag worden aangesneden in de Galgenwaard, want er was goed nieuws: FC Utrecht heeft groen licht om komend seizoen na negen jaar terug te keren in de Eredivisie Vrouwen. "We zijn weer compleet als club", benadrukt een enthousiaste algemeen directeur Thijs van Es.

In 2007 was FC Utrecht betrokken bij de oprichting van de Eredivisie Vrouwen, maar in 2014 werd de stekker na een zelf aangevraagd faillissement uit de vrouwentak gehaald. "Dat was een ongelofelijke aderlating, en daarom zijn we heel erg blij dat we terug zijn. Dit hoort bij ons."

Meerdere clubs toonden belangstelling voor de twaalfde en ook laatste plek in de Nederlands' hoogste competitie. De KNVB besloot die na een selectieprocedure aan FC Utrecht toe te wijzen. Komend seizoen zal het net als AZ, dat de licentie van VV Alkmaar overneemt, met een nieuw vrouwenteam instappen.

'Herstart van vrouwentak'

Dat team zal komend halfjaar nog wel vanaf de grond moeten worden opgebouwd. Hoewel de kogel nu officieel door de kerk is, sorteert Marlou Peeters als manager vrouwenvoetbal al een tijd op die opdracht voor. "We zijn al zeker anderhalf jaar met de herstart van de vrouwentak bezig. We zijn voorbereid met ons netwerk, met onze scouting. We hebben speelsters en trainers in kaart gebracht, er zijn lijstjes gemaakt. Nu hopen we zo snel mogelijk concreet te kunnen worden."

Daarbij wordt nadrukkelijk gekeken naar talenten bij amateurclubs uit de eigen regio, maar ook naar speelsters die al bij topclubs spelen en de nodige ervaring mee kunnen nemen. En daar is, natuurlijk, ook simpelweg geld voor nodig.

Over de hoogte van het budget voor de vrouwentak wil zowel Peeters als Van Es niet uitweiden. "Het is voldoende", lacht directeur Van Es. "We doen daar verder geen uitspraken over. Maar laten we het zo zeggen; we hebben gekeken naar wat andere clubs besteden, en naar wat we kunnen dragen als club. We hebben nu een budget geformuleerd waarmee we in de top-6 zouden moeten kunnen meedraaien van de Eredivisie Vrouwen."

'Serieuze uitbreiding'

Liever nog benadrukken ze bij Utrecht het belang van gelijkwaardigheid. De vrouwentak is nu, in tegenstelling tot in 2007, gelijk aan die van de mannen. "Destijds vielen de vrouwen nog onder een maatschappelijke stichting", legt Van Es uit. "Nu zien we het als een serieuze uitbreiding van ons topsportbedrijf."

Peeters vult aan: "Dat betekent dat ons marketingteam net zo goed bezig is voor het mannenteam als het vrouwenteam, en hetzelfde geldt voor de sales- en de scoutafdeling. We hebben zelfs al meiden die tussen de jongens meetrainen. Alles is integraal en daarmee vertellen we een uniek verhaal."

De directeur en voetbalmanager vertellen het met een grote lach en het decor van de Galgenwaard op de achtergrond. Is dat ook het stadion waar de vrouwen volgend seizoen zullen spelen?

"Leuke vraag! Als wij zeggen dat we vrouwen gelijkstellen aan mannen, dan willen we natuurlijk ook in het stadion spelen. Dat gaan we vooral doen met topwedstrijden, tegen bijvoorbeeld Ajax en PSV. Voor de andere wedstrijden zal Zoudenbalch (het trainingscomplex, red.), ook vanwege de sfeer en het aantal bezoekers, eerst vooral de basis zijn."

Volgens Van Es is er in Utrecht in ieder geval genoeg belangstelling. Daarvoor verwijst hij naar een demografisch feitje. "Ik weet niet of mensen het weten maar tegenover elke 100 mannen wonen hier 135 vrouwen. Dat zegt wel wat over de stad en regio. Je merkt echt dat mensen blij zijn dat het vrouwenvoetbal terug is. We kunnen met recht zeggen dat we weer op het hoogste niveau meedoen."

Deel artikel:

Advertentie via Ster.nl