NOS Voetbal

Veelbesproken PSV-topman Van der Wallen wil derde ster: 'Geen man die alleen op winkel past'

  • Guido van Gorp

  • Guido van Gorp

Tot vorige week ging het zelden over Robert van der Wallen, de president-commissaris van PSV. Maar door het bliksemvertrek van technisch directeur John de Jong is hij van alle hoge bomen binnen PSV degene die momenteel de meeste wind vangt.

Wie is deze man, die na het opstappen van De Jong wordt verweten de macht te grijpen bij PSV en al jaren topfuncties binnen de Nederlandse topsport bekleedt?

Getty Images
Robert van der Wallen en John de Jong in betere tijden

"Robert is een selfmade ondernemer met een krachtige visie. Iemand die op zijn eigen manier de weg omhoog heeft gevonden. Geen commissaris die je aanstelt om alleen op de winkel te passen."

Aan het woord is de bekende sportmarketeer Bob van Oosterhout. Hij groeide op in hetzelfde Brabantse dorp als Van der Wallen en maakte hem mee als toezichthouder in zijn eigen bedrijf.

Gezond ambitieus

Afgelopen dagen las Van Oosterhout ook de krantenkoppen, waarin gerept werd over de macht die de president-commissaris zou opeisen bij PSV. Volgens hem ligt het een stuk genuanceerder.

"Waar hij komt, wil hij organisaties naar een hoger plan tillen", zegt Van Oosterhout. "Dat deed hij bij ons en dat wil hij ook bij PSV. Gezond ambitieus noem ik dat."

"Je moet dat niet verwarren met bemoeizucht of het opeisen van macht", vervolgt Van Oosterhout. "Robert is van de samenwerking. Niet iemand die als een despoot rondbanjert."

Ver-schrik-ke-lijk balen

Volgens de sportmarketeer is zijn oude dorpsgenoot veeleisend voor zichzelf en zijn omgeving. Half werk wordt niet getolereerd. Voor hem is winnen een levensfilosofie.

"Een dag na de uitschakeling voor de Champions League had ik 'm aan de lijn. Hij zat er best doorheen. Hij baalde ver-schrik-ke-lijk. Maar zoals ik hem ken, is hij er vervolgens op gebrand om nieuwe doelen te stellen. Dan laat hij zich door niemand tegenhouden."

ANP
PSV likt zijn wonden na de Champions League-uitschakeling door FC Rangers

Van der Wallen (55) hangt al van kleins af aan rond bij PSV. Als jongetje zit hij tussen de fanatieke supporters op de L-side. Later koopt hij zijn eigen skybox en wordt hij sponsor.

In de zomer van 2016 wordt hij vanwege zijn commerciële kennis gevraagd als commissaris voor de club. Als toezichthouder steekt hij zijn rood-witte liefde niet onder stoelen of banken. "Hij is iemand die nog gewoon juicht in het stadion", wordt over hem gezegd.

Eind 2020 wordt hij president-commissaris bij PSV, een rol waarbij hij naar eigen zeggen "op gepaste afstand wil controleren, motiveren en inspireren".

Op alle gebieden willen we sterren creëren met elkaar. Sterren op het veld. Sterren op het shirt. We willen uiteindelijk naar die derde ster.

Robert van der Wallen in de PSV Business Podcast

Vrij geruisloos maakt Van der Wallen carrière binnen de sport. De Brabantse miljardair vergaarde een fortuin met spaaracties in supermarkten en is niet alleen commissaris bij PSV, maar ook bij schaats- en wielerploeg Jumbo-Visma. Daarnaast is hij voorzitter van Stichting Spieren voor Spieren in een bestuur met onder andere assistent-bondscoach Danny Blind.

Ambitieus

Interviews geeft hij vrijwel nooit. Zeldzaam is zijn optreden in de 'PSV Business Podcast' anderhalf jaar geleden. Het biedt een inkijkje in zijn ambities met PSV.

"Creating stars together, dat is ons thema", zegt hij in de podcast. "Op alle gebieden willen we sterren creëren met elkaar. Sterren op het veld. Sterren op het shirt. We willen uiteindelijk naar die derde ster (dertig landstitels)."

Als commissaris bij PSV, 24 keer landskampioen, wil hij zijn eigen rol niet overschatten. "Het is de directie die uiteindelijk het bedrijf leidt. Alleen, die wordt door ons wel op de juiste manier uitgedaagd om te kijken hoe we die derde ster kunnen bereiken."

Vraagtekens rond vertrek John de Jong bij PSV: 'Dit is toch raar?'

Iemand die de ambitieuze woorden van Van der Wallen goed kan plaatsen is Richard Plugge, baas van wielerploeg Jumbo-Visma. Er gaat bijna geen week voorbij of de twee bellen met elkaar.

Klankbord

Formeel is Van der Wallen sponsor én commissaris bij de schaats- en wielerformatie. In de praktijk komt dat volgens Plugge neer op een rol als coach en inspirator.

"Robert is mijn belangrijkste klankbord. Iemand met een ongelofelijke drive en passie. Hij weet precies wat topsport vraagt, inclusief de harde keuzes die daarbij horen. Het mooie aan hem is dat hij je helpt in plaats van dat hij zegt wat je moet doen."

Het voetbal mag in z'n handjes knijpen met hem. Je hebt voorzitters die elke dag in de krant willen staan. Hij niet.

Richard Plugge, teambaas Jumbo-Visma

Volgens Plugge is Van der Wallen iemand die veel vragen stelt. Niet iemand die vanuit een ivoren toren wil bepalen wat er moet gebeuren. Ja, hij is aanwezig als commissaris, maar blijft óók op afstand.

"Bij ons zegt hij absoluut niet iets als: je moet nú Wout van Aert verlengen. Wél zou hij coachende vragen stellen die je als leider verder kunnen helpen. Bijvoorbeeld: wat is het belang van een type Wout van Aert in je team? Hoe zie je dat? Vervolgens maak ik de keuze."

ANP
Richard Plugge (rechts) begeleidt Tour de France-winnaar Jonas Vingegaard naar de huldiging

Net als Van Oosterhout weet Plugge dat de president-commissaris van PSV niet het type is dat achterover leunt en zomaar vinkjes zet bij bestuurlijke beslissingen. Zeker niet als er succes behaald moet worden.

"Hij zit daar niet om maar wat te sudderen. Hij wil meehelpen om de top te bereiken. Bij ons pakte dat geweldig uit. We zijn regerend wereldkampioen, olympisch kampioen en de recente winnaar van de Tour de France. Mede dankzij hem."

Alleen maar helpen

Ploegbaas Plugge kan dan ook niet genoeg benadrukken: commissaris Van der Wallen zit niet bij PSV voor eigen gewin.

"Het voetbal mag in z'n handjes knijpen met hem. Je hebt voorzitters die elke dag in de krant willen staan. Hij niet. Hij wil alleen helpen op de achtergrond. Dat is iets wat juist gekoesterd zou moeten worden."

Deel artikel:

Advertentie via Ster.nl