Orange Pictures
NOS Voetbal

Debutant Xavi Simons geniet bij Jong Oranje: 'Allemaal gasten met potentie'

  • Thierry Boon

    Volgt Jong Oranje namens de NOS

  • Thierry Boon

    Volgt Jong Oranje namens de NOS

Afgelopen vrijdagavond, rond de klok van 21.00 uur, in de middencirkel van het voetbalstadion in Leuven. Een onderonsje tussen een trainer en een veelbelovende debutant. Uit de lucht komt van die regen waarvan je, zonder dat je er erg in hebt, zeiknat wordt.

Het gesprekje, dat dan ook niet al te lang duurt, is tussen bondscoach Erwin van de Looi en pupil Xavi Simons. Jong Oranje heeft zojuist na een sterke eerste helft met 2-1 afgerekend met de leeftijdsgenoten uit België.

"Ik was even benieuwd hoe Xavi het ervaren had", vertelt Van de Looi even later. "Het was een intense wedstrijd en hij heeft best veel moeten lopen."

De kleine aanvaller is al jarenlang 'the next best thing'. Als jeugdspeler van FC Barcelona waaiden zo nu en dan beelden over van onnavolgbare acties en onmogelijke doelpunten. Later, bij Paris Saint-Germain, stond hij op het trainingsveld tussen Neymar en Kylian Mbappé.

Ook in België bekend

En er waren altijd die volgers. Miljoenen op z'n socials. Zijn bekendheid reikt ook tot Leuven, de studentenstad even ten oosten van Brussel, waar een paar honderd fans de moeite hebben genomen om naar de jeugdversie van de Derby der Lage Landen te komen kijken.

Begin rondom het stadion tegen een Vlaming over Simons en je krijgt het gevoel alsof je praat met iemand die de Wikipedia-pagina van de voetballer heeft geschreven. Praat met een Waal en hij weet alles over Simons overgang van Barcelona naar PSG.

Sinds dit seizoen leren we in Nederland, het land waar hij geboren werd, dan ook eindelijk de voetballer Xavi Simons kennen. En dat valt niet tegen. Hij imponeert bij PSV, met goed spel en doelpunten.

Bij zijn debuut voor Jong Oranje maakt de 19-jarige nog geen onuitwisbare indruk. Hij wisselt goede acties af met slordig balverlies en mist in de eerste helft een grote kans, omdat zijn schot veel te slap is. Toch doet hij het, als debutant, zeker niet onaardig.

"Ik ben er blij mee. We hebben gewonnen en al met al is het goed gegaan", kijkt Simons zelf terug op zijn debuutwedstrijd. "Ik had in de eerste helft moeten scoren, maar ik ben daarna gewoon doorgegaan en dat ging goed."

Orange Pictures
In actie tegen Jong België

Zijn eerste week bij Jong Oranje bevalt hem wel. Simons mag dan wel een grote toekomst worden voorspeld en iemand zijn met miljoenen fans; hij blijft vooral een rustige jongen, die houdt van het spelletje en van teamwork.

"Ik geniet echt van deze groep. Het zijn allemaal goede gasten met veel potentie. We spelen af en toe op de Playstation, kletsen wat of spelen tafeltennis. Of ik een tafeltennisser ben? Sowieso. Ik heb alleen nog geen potje gespeeld, dus dat wordt wel tijd, ja."

'Profiel van een Jong Oranje-speler'

Van de Looi omschrijft Simons als iemand die niet op de voorgrond treedt, maar wel vrolijkheid met zich meebrengt. "Hij beweegt zich makkelijk in de groep en is erg sociaal. Het is gewoon een fijne jongen."

"Hij heeft eigenlijk echt het profiel van een Jong Oranje-speler", gaat Van de Looi verder. "Wij spelen met veel energie, met gewone jongens die hard willen werken, blij zijn om te komen en goed kunnen voetballen. Hij laat alles zien, dus dat is leuk."

Orange Pictures
Xavi Simons gaat naar de kant en krijgt een knuffel van coach Erwin van de Looi

Naast Simons staan Brian Brobbey en Ryan Gravenberch de pers te woord. Zij bewijzen dat het bij Jong Oranje snel kan gaan. Vlak voor het duel met Jong België krijgen Brobbey en Gravenberch te horen dat ze zich na de wedstrijd bij het 'grote' Oranje mogen melden.

De rustige Simons krijg je niet snel aan het dromen. Ook niet als je met het WK in Qatar komt. "Presteren bij PSV is voor mij het allerbelangrijkst. Daarna zien we wel wat er gaat gebeuren", antwoordt hij wijs.

Deel artikel:

Advertentie via Ster.nl