MiG-29's tijdens een luchtshow van het Russische leger EPA

Polen overlegt met de Verenigde Staten over de levering van straaljagers aan Oekraïne. De Poolse regering overweegt toestellen van het type MiG-29 aan Oekraïne te geven, maar wil de eigen vloot dan kunnen aanvullen met Amerikaanse F16's, meldt nieuwssite Politico.

De Poolse regering ontkent dat er sprake is van levering van militaire vliegtuigen aan Oekraïne. In een tweet worden de gesprekken met Amerika niet weersproken, maar zegt de regering dat "Polen zijn straaljagers niet naar Oekraïne stuurt en evenmin toestaat dat zijn luchthavens worden gebruikt." De regering voegt daaraan toe dat Polen Oekraïne al op veel andere gebieden helpt.

No-flyzone

De Oekraïense president Zelensky heeft meerdere keren aangedrongen op de levering van straaljagers. Volgens hem zijn die nodig om de strijd aan te gaan met de Russische gevechtsvliegtuigen, zeker als het Westen zich niet wil committeren aan een no-flyzone, waar Zelensky dagelijks om vraagt.

In een videogesprek gisteren met 280 Amerikaanse Congresleden vroeg Zelensky de VS om mee te werken aan de levering van Poolse, Roemeense en Slowaakse straaljagers, schreef onder meer de Republikeinse senator Romney.

De straaljagers van het type MiG-29 die Oekraïne wil, zijn in de jaren 70 door de Sovjet-Unie ontwikkeld en meerdere landen in Oost-Europa gebruiken ze nog. Polen heeft sinds 2006 ook F-16's. Het land heeft inmiddels F-35's besteld, die vanaf 2024 geleverd moeten worden en de verouderde MiG-29's vervangen.

Door de MiG-29's nu al aan Oekraïne te geven, zou Polen de komende jaren tijdelijk minder straaljagers hebben. De Poolse regering wil de garantie dat de VS dat gat opvult met F-16's.

Geen bezwaar

Volgens het Witte Huis wordt er aan de Poolse voorwaarden gewerkt. "We kijken naar de mogelijkheden om de vloot van Polen aan te vullen als het land besluit om vliegtuigen aan Oekraïne te leveren", zegt een woordvoerder tegen Politico.

Principieel heeft het Witte Huis "op geen enkele manier" bezwaar tegen de levering van Poolse straaljagers. Wel wijst de woordvoerder op problemen bij het transport ervan, omdat Rusland heeft aangekondigd om konvooien met wapens aan te vallen als die Oekraïne binnenkomen.

Volgens het Witte Huis wordt er nog met Polen en de NAVO-partners gesproken over de levering van straaljagers.

Russische overmacht in lucht

De Oekraïense luchtmacht is veel kleiner dan de Russische. Vorig jaar schatte The Military Balance het aantal Oekraïense gevechtsvliegtuigen op 98, tegenover 1511 van Rusland. Oekraïne beschikt ook over door Turkije ontwikkelde drones.

Het Oekraïense leger verspreidde tijdens de oorlog beelden van aanvallen met drones op Russische militairen:

Oekraïense leger vernietigt Russische voertuigen in de buurt van Marioepol

Sinds het begin van de oorlog in Oekraïne wordt al gesproken over de levering van gevechtsvliegtuigen vanuit Europa. Een week geleden schreef het Oekraïense parlement al dat de levering van 70 toestellen uit Polen, Roemenië, Slowakije en Bulgarije was toegezegd.

Volgens Politico had Oekraïne al meerdere piloten naar Polen gestuurd voor de overdracht van de MiG-29's. Die zijn met lege handen vertrokken, omdat de levering op zich liet wachten.

Ook Roemenië, Slowakije en Bulgarije hebben vooralsnog geen gevechtsvliegtuigen aan Oekraïne gegeven.

STER reclame