Mathieu van der Poel NOS

Wielrenner Mathieu van der Poel is afgelopen weekeinde in België geopereerd aan zijn knie. Van der Poel staat aan de kant met een rugblessure, maar deze operatie heeft daar volgens zijn ploeg niets mee te maken.

"Bij een vroegere valpartij was een scheurtje in het kapsel van de knieschijf gekomen", laat zijn ploeg weten. "En als gevolg van dat scheurtje was er littekenweefsel ontstaan waarin een verharde streng schuurde over het bot. Momenteel was dat pijnloos en hinderde het hem niet, maar richting de toekomst was dit het goede moment om proactief weg te nemen."

Rugblessure maakte einde aan crossseizoen

Van der Poel zette vorige week vanwege zijn rugklachten al na twee crossen een punt achter zijn veldritseizoen. Hij zal eind januari zijn wereldtitel in het Amerikaanse Fayetteville dan ook niet verdedigen.

"Het is een zwelling op een tussenwervelschijf", lichtte teammanager Christophe Roodhooft de problemen aan Van der Poels rug toe. "Dat geeft een zeurende pijn. Bij inspanning is dat erger dan bij lichtjes rondfietsen. Maar de bedoeling is dat hij volledig pijnvrij is. Dat is op dit moment niet het geval."

Van der Poel last weer pauze in: 'Houden er rekening mee dat het langer kan duren'

Van der Poel kampt al langere tijd met rugproblemen, zelfs al voor zijn zware val tijdens de olympische mountainbikewedstrijd in Tokio. Desondanks werd hij begin oktober nog tweede in een loodzware editie van Parijs-Roubaix.

"Door die rugpijn haal ik sinds de Tour mijn gewenste niveau niet meer en daar wil ik gewoon vanaf", zei Van der Poel vorige week. "De enige remedie blijkt een langere rustperiode te zijn en het zou dan ook stom zijn om deze periode nu weer te onderbreken. Daar zijn we het allemaal over eens."

Na een rustperiode van ruim twee maanden keerde hij op Tweede Kerstdag terug in het veld met een tweede plaats, maar een dag later stapte hij uit in de volgende cross. Of de voorjaarsklassiekers op de weg in gevaar komen voor Van der Poel, is nog niet duidelijk.

STER reclame