De fabriek van 3M Belga

Chemiebedrijf 3M in het Belgische Zwijndrecht moet tijdelijk alle productieprocessen stopzetten waarbij pfas vrijkomt. Die maatregel heeft de Vlaamse omgevingsdienst opgelegd, meldt de VRT.

Deze week bleek dat bij 90 procent van 800 omwonenden van de fabriek te hoge pfos-waarden (een stof die tot de pfas-familie behoort) in het bloed zitten. De productieprocessen tijdelijk stilleggen is nu de enige manier om er zeker van te zijn dat de omwonenden niet worden blootgesteld aan nog meer schadelijke stoffen, vindt de Vlaamse overheid.

De burgemeester van Zwijndrecht zegt het besluit van de overheid toe te juichen. "Het is geen gemakkelijke beslissing geweest denk ik, maar wel de enige manier om de vervuiling te verminderen."

Hij zegt zich nog wel af te vragen welke argumenten de omgevingsdienst heeft gebruikt om tot deze maatregel te komen. "Ik moet het rapport nog lezen", zegt hij.

In Zeeland ontstonden afgelopen zomer zorgen omdat de schadelijke stoffen via de Schelde de provincie binnenkomen. In een reactie laat gedeputeerde Van der Velde nu weten "overvallen te zijn door het nieuws" van het stilleggen van de processen. "Zeeland wil de beslissing nog bestuderen. De provincie is blij dat er nu tijdelijk geen pfas wordt geloosd, maar heeft nog wel vragen over de lange termijn."

Vijf kilometer rond de fabriek

Gisteren moest 3M op een hoorzitting uitleg geven over de processen en de schadelijke stoffen die daarbij vrijkomen. Volgens de Vlaamse omroep heeft het bedrijf daarbij "kennelijk niet kunnen overtuigen". De inspectie wil niet het hele bedrijf sluiten, maar alleen het deel waar de schadelijke stoffen worden uitgestoten.

3M liet vandaag aan de VRT weten dat "de huidige emissies beperkt zijn en geen invloed hebben op de volksgezondheid". Topvrouw Teeters stelt dat 3M al "decennialang" de bloedwaarden van haar eigen werknemers in de gaten houdt. "En die liggen tien keer zo hoog als die van de omwonenden in Zwijndrecht. Onze werknemers ondervinden daar geen negatieve gezondheidseffecten van."

Het bedrijf vreest dat het stilleggen tot banenverlies leidt. Maar als het aan de overheid ligt hoeft het stilleggen niet lang te duren en hoeft de impact voor werknemers niet groot te zijn. De omgevingsdienst vindt wel dat 3M "bereid moet zijn haar verantwoordelijkheid op te nemen richting de omgeving en in het bijzonder haar werknemers".

Vandaag heeft de Vlaamse overheid besloten om het bloedonderzoek van omwonenden uit te breiden naar een straal van 5 kilometer rond de fabriek.

STER reclame